Votre vie affecte votre sperme et celui de vos enfants

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Pères potentiels prennent note; les choix de votre mode de vie, du tabagisme à l’exercice en passant par le port du sous-vêtement serré, entraînent de subtils changements dans votre sperme pouvant affecter la santé et le comportement de vos futurs enfants.

Le tabagisme

«Ce qu’un homme fait tout au long de sa vie a un impact sur son sperme», explique Kenneth Aston de l’Université de l’Utah. « Ces changements peuvent conférer un risque à sa progéniture. »

L’accent est généralement mis sur le tabagisme chez les mères, mais le comportement du père a également une incidence sur la santé de ses enfants. Les femmes enceintes et les enfants exposés à la fumée de cigarette des pères peuvent notamment être affectés.

Cependant, il est de plus en plus évident que fumer même avant la conception augmente le risque de développer un large éventail de maladies chez les enfants, de l’autisme aux cancers. C’est en partie parce que les spermatozoïdes (et les ovules) des fumeurs ont plus de mutations dans leur ADN.

Des changements épigénétiques

En 2017, l’équipe d’Aston a montré qu’il y avait également des modifications épigénétiques dans le sperme des hommes qui fument. Les changements épigénétiques, tels que l’ajout de groupes méthyle à l’ADN, ne modifient pas la séquence d’ADN sous-jacente, mais peuvent altérer l’activité des gènes.

Aston a constaté des modifications généralisées de la méthylation de l’ADN dans le sperme des fumeurs. Ce qui n’était pas clair, c’était de savoir si ces changements affectaient les enfants. En théorie, tous les changements de méthylation pourraient être éliminés chez les embryons en développement.

L’équipe d’Aston a donc exposé des souris mâles à la fumée de cigarette. La progéniture de ces souris avait des profils de méthylation et d’expression génique modifiés dans le cortex préfrontal du cerveau par rapport aux souris dont les mâles n’avaient pas été exposés à la fumée.

Cela suggère fortement que les changements épigénétiques dans le sperme dus à des facteurs de style de vie, tels que le tabagisme affectent effectivement la santé et le comportement des enfants, conclut l’équipe.

Les hommes doivent être conscients de cela, dit Aston. «Je ne pense pas que beaucoup d’hommes pensent aux impacts de leur comportement avant la conception sur leur progéniture. C’est quelque chose auquel je n’avais pas pensé quand j’avais des enfants.

De plus en plus de preuves montrent que les facteurs liés au mode de vie peuvent provoquer des modifications épigénétiques du sperme susceptibles d’affecter les enfants, a déclaré Michael Carroll, expert en matière de procréation, de la Manchester Metropolitan University au Royaume-Uni.

Le stress oxydatif 

Selon Carroll, ce qui est remarquable à propos de cette dernière étude, c’est qu’elle suggère que les changements épigénétiques dans les spermatozoïdes sont le résultat du stress oxydatif – la production de niveaux élevés de produits chimiques nocifs dans les cellules.

Le stress oxydatif se produit dans les testicules lorsqu’ils deviennent trop chauds. Cela peut être causé par l’obésité, le diabète, des obstructions appelées varicocèles, des toxines environnementales, des blessures, des infections et peut-être même des sous-vêtements serrés. Donc, tous ces facteurs pourraient affecter la santé des enfants, dit Carroll.

Du côté positif, Aston a constaté que lorsque les souris mâles n’étaient plus exposées à la fumée de cigarette, environ la moitié des modifications épigénétiques étaient redevenues normales au bout de 30 jours – le temps nécessaire au développement du sperme à partir de cellules souches. Chez l’homme, cela prend 67 jours.

Des changements via les ARN dans le sperme

L’équipe n’a également constaté aucun changement dans le sperme des souris dont les taureaux avaient été exposés à la fumée, ce qui laisse supposer que les effets indésirables ont duré une génération seulement. Mais Aston avertit que les effets épigénétiques peuvent également être transmis de différentes manières – par exemple via les ARN dans le sperme,

Les changements épigénétiques ne sont pas toujours mauvais. L’année dernière, une autre étude a montré que les souris mâles qui s’exerçaient davantage avaient une progéniture plus intelligente, en raison des ARN transmis par le sperme.

Cette recherche a été publiée dans bioRxiv.

Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

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