Aurions-nous trouvé la fontaine de Jouvence ?

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Des scientifiques ont rajeuni des gens pour la première fois, du moins le pensent-ils. Neuf hommes ont suivi un traitement médicamenteux d’un an qui a semblé inverser le processus de vieillissement en leur laissant un an et demi plus jeune – biologiquement – que lorsqu’ils ont commencé.

Des hommes ont rajeuni après un traitement

Cet essai clinique a été le premier à étudier la possibilité qu’un médicament puisse inverser les signes biologiques du vieillissement, augmentant ainsi la durée de vie. Toutefois, les résultats sont limités par le fait qu’il s’agissait d’une étude de faisabilité sans placebo.

Des hommes, âgés de 51 à 65 ans, ont pris un cocktail de médicaments contenant de l’hormone de croissance humaine recombinante (rhGH), trois à quatre fois par semaine pendant un an. Au début et à la fin de l’essai, leur âge biologique a été mesuré.

Nous avons tous un âge chronologique et un âge épigénétique, ou biologique, qui mesure la rapidité avec laquelle les cellules de notre corps se détériorent par rapport à la population en général. Ces deux chiffres peuvent différer et notre âge épigénétique est souvent un meilleur prédicteur de la durée de vie.

Les chercheurs ont utilisé quatre tests différents de l’âge épigénétique. En moyenne, au cours des quatre tests, l’âge épigénétique des volontaires était de 1,5 ans plus jeune qu’au début du traitement. Cela signifie qu’une personne qui avait un âge épigénétique de 55 ans, au début de l’essai, avait un âge épigénétique de 53,5 ans à la fin de l’essai d’un an.

Un test plus avancé a montré une diminution de 2 ans de l’âge épigénétique

Un test le plus avancé, «GrimAge» – nommé d’après le Grim Reaper – a montré une diminution de 2 ans de l’âge épigénétique par rapport à l’âge chronologique qui persistait six mois après l’arrêt du traitement médicamenteux par les hommes.

Le GrimAge détermine votre âge épigénétique en analysant les étiquettes chimiques ajoutées ou supprimées à l’ADN, qui influent à leur tour sur les gènes activés et désactivés. C’est ce qu’on appelle la méthylation et les changements apportés à ce processus peuvent être utilisés pour prédire votre durée de vie, ainsi que votre «durée de santé» – le temps dont vous disposez sans maladie.

Sans placebo, il est difficile de prouver que cette intervention a provoqué l’effet rajeunissant. Cependant, l’équipe affirme que malgré le petit nombre de participants, les résultats ne peuvent venir du hasard et qu’il est peu probable que des changements de mode de vie aient contribué de manière significative aux résultats. Ils reconnaissent qu’un effet placebo aurait pu influer sur les résultats, qu’ils étudieront dans le cadre d’un futur essai impliquant 100 participants.

L’inversion spontanée du vieillissement est intrinsèquement peu probable, déclare l’auteur principal Greg Fahy, au 21st Century Medicine de Fontana, en Californie. « Si le placebo avait lui-même provoqué un effet aussi puissant, de nombreuses interventions antérieures auraient rapporté des effets similaires. »

Fahy souligne que son collaborateur Steve Hovarth, professeur de génétique humaine et de biostatistique à l’Université de Californie à Los Angeles, a mené de nombreuses études sur le régime alimentaire et l’exercice dans lesquelles l’âge épigénétique a été mesuré au début et à la fin. La diminution d’un an et demi n’a jamais été observé par le hasard. «L’alimentation et l’exercice physique ont tous les deux un effet bénéfique, dit Hovarth, mais l’effet est très faible. Vous avez besoin de milliers de personnes pour le détecter. »

Un meilleur système immunitaire

Le médicament utilisé dans l’essai visait à réparer le thymus, un petit organe qui joue un rôle clé dans le système immunitaire et qui rétrécit avec l’âge. Ce  rétrécissement est associé à une mauvaise fonction immunitaire et est associé à une augmentation du nombre de cancers, de maladies infectieuses et de maladies auto-immunes. Cela mène également à une mort précoce.

Fahy et ses collègues ont donné aux participants des rhGH parce que des études suggéraient qu’ils pouvaient régénérer le thymus. Cependant, un supplément de rhGH peut déclencher le diabète et ils ont donc ajouté un supplément appelé déhydroépiandrostérone (DHEA) et un médicament appelé metformine, qui peuvent empêcher que cela se produise.

Les examens d’IRM effectués au début et à la fin de l’essai ont révélé la régénération du thymus, accompagnée d’une amélioration du système immunitaire, chez sept des participants.

Des perspectives intéressantes pour de futurs travaux

«Peut-être que le simple fait de participer à cet essai a quelque peu modifié le comportement de ces hommes vers un mode de vie plus sain», déclare João Pedro de Magalhães, microbiologiste, impliqué dans des études sur le vieillissement à l’Université de Liverpool. «Cela étant dit, cette étude ouvre certainement des perspectives intéressantes pour de futurs travaux. car cela justifie le fait de faire un essai plus vaste avec des méthodes plus appropriées. »

Cette étude a été publiée dans Aging Cell.

Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

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