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Une hormone sécrétée par les os aide à coordonner notre réponse de combat face à un danger, suggérant que nos squelettes sont plus actifs que nous le pensions.

Une hormone nous aide à fuir ou à combattre

Face à une menace soudaine, notre rythme cardiaque et respiratoire, notre tension artérielle, la glycémie en circulation et notre température corporelle augmentent afin de préparer nos muscles à se battre ou à fuir. On sait que cette réponse de combat ou de fuite est contrôlée par des voies nerveuses directes du cerveau et les hormones libérées par les glandes surrénales.
Aujourd’hui, Gerard Karsenty de l’Université Columbia et ses collègues ont découvert qu’une hormone appelée ostéocalcine, libérée par les os, coordonne également cette réponse de combat.
Ils ont découvert que les taux sanguins d’ostéocalcine augmentaient rapidement chez les humains lorsqu’ils devaient effectuer une tâche stressante. La même chose s’est produite chez les souris et les rats lorsqu’ils ont été attachés, ont reçu des décharges électriques ou ont été exposés à l’odeur de l’urine de renard.
Des expériences supplémentaires sur des souris ont montré que cette poussée d’ostéocalcine supprimait les fonctions de repos et de digestion du corps afin de permettre aux mécanismes opposés de combat de se dérouler.
Ces résultats s’appuient sur des travaux précédents du groupe, qui avaient montré que les os libéraient de l’ostéocalcine pour aider les muscles à brûler du carburant pendant un exercice et que les injections d’ostéocalcine chez les souris plus âgées rajeunissaient leurs muscles vieillissants.

Des os plus actifs qu’on le pensait

Ensemble, ces résultats suggèrent que nous avons besoin de repenser radicalement le rôle des os, qui étaient auparavant considérés comme des structures essentiellement inertes, déclare Karsenty. Ils ont peut-être évolué pour nous protéger d’un danger extrême en activant la réaction de combat, en optimisant la fonction musculaire, en fournissant le cadre structurel nécessaire au mouvement et à la fuite en formant une cage protectrice autour de nos organes, dit-il.
À ce stade, on ne comprend pas pourquoi le corps dispose de différentes manières de se préparer à une réaction de fuite ou de combat – via les os, les voies nerveuses directes et les glandes surrénales – mais il se peut que nous ayons des sauvegardes en place si un de nos systèmes tombe en panne, dit Robin McAllen à l’Université de Melbourne.
À l’appui de cette idée, nous savons que des personnes ayant des glandes surrénales défectueuses et des souris dépourvues de glandes surrénales peuvent toujours réagir par la fuite ou le combat, explique-t-il.
Cette recherche a été publiée dans Cell Metabolism.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

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