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Les femmes souffrant de dépression périnatale semblent avoir des rythmes circadiens altérés. L’utilisation de la lumière pour réinitialiser leur horloge biologique peut améliorer les symptômes.

Soulager les symptômes de la dépression périnatale

Nos corps fonctionnent avec des horloges internes qui, de concert avec la lumière, nous réveillent le matin et nous permettent de s’endormir la nuit. Ce rythme circadien est en partie régulé par une suite de gènes qui contrôlent non seulement le cycle veille-sommeil, mais également une foule d’autres fonctions, notamment le métabolisme, les sécrétions hormonales et la température corporelle, le tout pendant une journée de 24 heures.
Quelque chose semble perturber ce cycle circadien dans la dépression. La dépression peut provoquer une somnolence diurne et une insomnie nocturne, et des recherches ont montré une activité accrue de certains gènes circadiens chez les personnes atteintes de cette maladie.
La dépression périnatale – qui survient pendant et après la grossesse – semble être similaire. Les femmes ont tendance à moins dormir quand elles sont enceintes, en particulier si elles souffrent de dépression périnatale.
Pour savoir si les gènes circadiens pourraient jouer un rôle, Massimiliano Buoli, Cecilia Maria Esposito et leurs collègues de l’Université de Milan, en Italie, ont examiné sept gènes de ce type chez 44 femmes au troisième trimestre de la grossesse. Trente de ces femmes avaient reçu un diagnostic de dépression périnatale.

L’horloge biologique allumée et éteinte

En examinant si des étiquettes épigénétiques appelées groupes méthyle étaient rattachées aux gènes, les chercheurs ont pu déterminer leur degré d’activité. Ils ont découvert que trois gènes circadiens étaient plus actifs et qu’un gène circadien était moins actif chez les femmes dépressives que celles qui n’avaient pas cette maladie.
L’équipe a également constaté que plus il y avait de groupes méthyle, plus les symptômes de la femme étaient graves. Cela suggère que plus la différence d’activité des gènes circadiens est importante, plus une femme est susceptible de présenter des symptômes de dépression, affirment Buoli et Esposito, qui ont présenté les résultats lors de la réunion annuelle du Collège européen de neuropsychopharmacologie à Copenhague, au Danemark, la semaine dernière.
Selon Amy Ferguson, de l’Université de Glasgow, au Royaume-Uni, de nombreux autres gènes joueraient probablement un rôle important. « Il y a tellement de gènes impliqués et nous sommes toujours en train de découvrir ce qu’ils font », dit-elle.

Un traitement par la lumière

«Cette étude est extrêmement passionnant», déclare Katherine Sharkey de la Brown University à Rhode Island. « Elle est une preuve moléculaire que les perturbations comportementales associées à la dépression périnatale se manifestent dans des gènes qui, nous le savons, jouent un rôle central dans le contrôle de l’horloge biologique chez l’humain. »
Sharkey a découvert qu’utiliser une boîte à lumière imitant la lumière naturelle pouvait améliorer les symptômes de la dépression périnatale. Dans le cadre d’un petit essai mené auprès de 44 femmes atteintes de cette maladie, elle a constaté que celles qui bénéficiaient d’une routine avec une boîte à lumière voyaient leurs symptômes s’améliorer. «Tout le monde a progressé, mais les femmes ayant bénéficié d’une intervention circadienne ont fait mieux que celles qui n’ont pas utilisé cette approche», explique Sharkey, qui n’a pas encore publié les résultats.
Sharkey ne dispose pas encore de suffisamment de preuves pour recommander un tel traitement, mais de nombreuses preuves suggèrent qu’une bonne routine de sommeil et une exposition quotidienne au Soleil en plein air sont bonnes pour la santé mentale.

Une intensité lumineuse déficiente

«Dans un espace à bureaux typique, le niveau de lumière est compris entre 300 et 400 lux, mais lors d’une journée ensoleillée, à l’extérieur la lumière peut atteindre 50 000 lux», explique Sharkey. « Vous pouvez voir votre travail et voir ce que vous faites, mais votre horloge biologique risque de ne pas être sûre de savoir si c’est le matin ou la nuit. »
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay