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Les scientifiques savent depuis longtemps que les humains sont conçus pour l’endurance, avec nos articulations et nos tendons élastiques. Maintenant, une nouvelle étude montre que le cœur des gens est également optimisé pour l’endurance – bien que cela dépende un peu d’effort – car il faut courir pour que notre cœur puisse en bénéficier.

Courir permet de modifier notre cœur 

Pour aller au fond des choses, les chercheurs ont utilisé l’échographie pour examiner le cœur de plus de 160 hommes adultes de quatre groupes: des coureurs de fond, des adultes sédentaires, des joueurs de football hautement qualifiés, et des Tarahumara, – des agriculteurs indiens d’Amérique réputés pour leur capacité à courir. À titre de comparaison, ils ont également examiné les cœurs de 43 chimpanzés mâles adultes, l’un de nos plus proches cousins ​​de l’évolution.
Lorsque les chercheurs ont comparé l’épaisseur des quatre cavités cardiaques – le ventricule gauche en forme de fraise, pompant le sang -, il y avait de nettes différences. Les coureurs d’endurance et les agriculteurs avaient des ventricules plus grands et allongés aux parois plus minces, des caractéristiques qui aident à pomper plus longtemps de grandes quantités de sang, rapportent les chercheurs dans PNAS.
Les monteurs de lignes, dont l’entraînement mettait l’accent sur les exercices courts et de haute intensité, avaient des ventricules plus courts et plus larges avec des parois plus épaisses. De même que les humains sédentaires. Les chimpanzés, dont les activités principales sont de courtes périodes d’exercices de grande intensité comme le combat ou l’escalade, ont eu les ventricules les plus courts et les plus épais.
Comme une activité intense provoque une augmentation de la pression artérielle pendant un court laps de temps, un volume des ventricules aussi petit, des parois épaisses et des formes arrondies sont bénéfiques pour les monteurs de lignes et les chimpanzés, ont expliqué les chercheurs, en s’assurant que suffisamment de sang arrive toujours au cerveau pour maintenir la conscience.

Ces adaptations pour l’endurance auraient aider nos ancêtres 

Des adaptations pour l’endurance ont probablement aidé nos ancêtres chasseurs-cueilleurs et agriculteurs. Mais ils auraient également entraîné moins d’adaptations parallèles à des problèmes tels que l’hypertension artérielle et les maladies cardiovasculaires, des problèmes qui sévissent dans nos sociétés industrielles. Ironiquement, les chercheurs suggèrent donc que ces adaptations précoces de l’endurance ont peut-être compliqué la tâche des populations modernes face à une cardiopathie hypertensive.
Mais les lecteurs sédentaires ne devraient pas avoir le cœur brisé – les chercheurs ont souligné que les modifications de la forme du cœur étaient probablement réversibles, avec plus d’activités d’endurance telles que la course à pied et la natation pendant de nombreuses années. C’est une façon de modifier le cœur.
Source : Science
Crédit photo : Pixabay