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En exploitant une caractéristique du système immunitaire, des chercheurs ouvrent la porte à la greffe de cellules souches pour réparer le cerveau. Dans des expériences sur des souris, les chercheurs de Johns Hopkins Medicine affirment avoir mis au point un moyen de transplanter avec succès certaines cellules cérébrales protectrices sans recourir à des médicaments antirejet à vie.

Transplanter des cellules souches cérébrales sans médicament

Un document sur cette recherche a été publié en septembre dans Brain, qui détaille cette nouvelle approche, qui contourne sélectivement la réponse immunitaire contre les cellules étrangères, permettant aux cellules greffées de survivre, de se développer et de protéger le tissu cérébral longtemps après l’arrêt des médicaments immunosuppresseurs.
Le système immunitaire des mammifères est un obstacle majeur à notre capacité à remplacer ces cellules défectueuses. Le système immunitaire fonctionne en identifiant rapidement les tissus «qui lui appartiennent » ou «qui ne lui appartiennent pas» et en multipliant les attaques pour détruire les envahisseurs. Bien que bénéfique dans le ciblage de bactéries ou de virus, il constitue un obstacle majeur pour les organes, tissus ou cellules greffés, qui doivent également être détruits.
Les médicaments antirejet traditionnels qui, globalement et de manière non ciblée, affaiblissent le système immunitaire contribuent souvent à empêcher le rejet des tissus, tout en laissant les patients vulnérables aux infections et à d’autres effets secondaires. Les patients doivent rester sur ces médicaments indéfiniment.
Pour tenter d’arrêter la réponse immunitaire sans provoquer d’effets secondaires, l’équipe Johns Hopkins Medicine a cherché des moyens de manipuler les cellules T, la force de lutte des infections élite du système, qui s’attaque aux envahisseurs étrangers. En particulier, Walczak et son équipe se sont concentrés sur la série de «signaux de costimulation» que les cellules T doivent rencontrer pour pouvoir lancer une attaque.

Utiliser les «signaux de costimulation»

«Ces signaux sont en place pour aider à garantir que les cellules du système immunitaire ne deviennent pas indésirables et attaquent les propres tissus sains du corps», déclare Gerald Brandacher, MD, professeur de chirurgie plastique et reconstructive et directeur scientifique du laboratoire de recherche sur l’allotransplantation de composites vascularisés au École de médecine de l’Université Johns Hopkins et coauteur de cette étude.
L’idée, dit-il, était d’exploiter les tendances naturelles de ces «signaux de costimulation» afin de former le système immunitaire à accepter définitivement des cellules greffées comme faisait partie de «soi».
Dans un ensemble d’expériences clés, Walczak et son équipe ont injecté dans le cerveau de souris les cellules gliales protectrices qui produisent la gaine de myéline entourant les neurones. Ces cellules ont été génétiquement modifiées pour que les chercheurs puissent les surveiller.
«Le fait qu’il ne reste plus aucune lueur nous a montré que ces cellules avaient survécu à la greffe, même longtemps après l’arrêt des traitements», explique Shen Li, M.D., auteur principal de l’étude. «Nous interprétons ce résultat comme un succès en empêchant de manière sélective les cellules T du système immunitaire de tuer les cellules greffées».

Des résultats préliminaires

Les chercheurs ont constaté que les cellules des animaux traités peuplaient effectivement les parties appropriées du cerveau. Mais Walczak a averti que ces résultats sont préliminaires. À l’avenir, ils espèrent associer leurs résultats à des études sur les méthodes d’administration des cellules dans le cerveau pour aider à le réparer de manière plus globale.
Source : Johns Hopkins University
Crédit photo : Pixabay

Des cellules souches cérébrales qui survivent sans médicament antirejetmartinbiothechnologie
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