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Les bébés nés par césarienne ont des bactéries intestinales différentes de celles des bébés nés par voie vaginale – mais ces différences disparaissent en grande partie au moment où ils atteignent l’âge de six à neuf mois. C’est ce qui ressort de la plus grande étude sur les effets du mode de naissance sur le microbiome.

Les enfants nés par césarienne ont un microbiome différent

Des recherches antérieures avaient suggéré que les bébés nés par césarienne étaient plus susceptibles de contracter une bactérie acquise à l’hôpital à la naissance, tandis que ceux nés par le vagin collectaient des bactéries de leur mère. Étant donné que le microbiome est considéré comme étant intrinsèquement lié à la santé, certains suggéraient que ces différences rendaient les bébés nés par césariennes plus susceptibles de développer l’obésité, l’asthme et l’eczéma.
«L’hypothèse est que le moment de la naissance pourrait être une sorte de moment thermostatique pour le système immunitaire qui définira le système immunitaire pour la vie future», déclare Nigel Field de l’University College de Londres.
Pour enquêter sur ce phénomène, Field et ses collègues ont recueilli des échantillons de selles de 596 bébés nés dans des hôpitaux britanniques. Les échantillons ont été recueillis par les parents des bébés au cours des premières semaines de vie et entre 6 et 9 mois. «Nous avons fait pas mal d’expériences pour montrer que les  selles des bébés étaient assez stables pendant quelques jours», a déclaré le coauteur, Peter Brocklehurst, de l’Université de Birmingham.
L’équipe a constaté que près de 80% des bébés nés par césariennes avaient dans leur ventre des bactéries acquises à l’hôpital à la naissance, contre 50% des bébés nés par voie vaginale. Et les bactéries représentaient environ 30% du nombre total de bactéries chez les bébés nés par césariennes, contre seulement 10% chez les bébés nés par voie vaginale.

Vers six à neuf mois ces différences avaient en grande partie disparu

Mais au moment du sevrage des bébés, vers six à neuf mois, ces différences avaient en grande partie disparu. Et tous les bébés étaient en bonne santé, alors les chercheurs ne peuvent pas dire s’il y a des effets sur la santé. «Nous ne connaissons pas les conséquences à long terme de ces résultats», a déclaré Field.
Ces résultats ne devraient pas dissuader les femmes enceintes d’avoir une césarienne, estime Alison Wright du Royal College of Obstetricians and Gynecologists. «Les femmes ont souvent besoin d’une césarienne, ou certaines femmes choisissent la césarienne. Bien qu’il s’agisse d’une recherche novatrice, cela ne devrait pas empêcher les femmes d’avoir une césarienne», dit-elle.
L’équipe a également prélevé des échantillons de selles chez 175 mères et les a comparés à ceux de leurs 178 bébés. Ils ont été surpris de constater que les bactéries intestinales des bébés semblaient provenir des intestins de leur mère plutôt que du vagin lors de l’accouchement.
Cette découverte déverse plus d’eau froide sur la pratique de l’ensemencement vaginal, qui a gagné en popularité ces dernières années. L’idée est de mettre un coton-tige dans le vagin d’une femme sur le point de subir une césarienne, puis de l’essuyer sur le visage ou la bouche du bébé pour libérer les bactéries qu’il aurait pu détecter lors d’un accouchement vaginal.

Les bactéries semblent provenir de la région anale

Cette pratique n’est recommandée par aucun organisme clinique, car elle peut être dangereuse. Ces nouvelles découvertes suggèrent que ce serait également inutile: les bactéries ingérées lors des accouchements vaginaux semblent provenir de la région anale plutôt que du vagin, a déclaré l’équipe.
Cette recherche a été publiée dans Nature.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

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