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En enquêtant sur les différentes étapes du parcours de la vie des étoiles et en acquérant de nouvelles connaissances sur leur cycle évolutif, les scientifiques du centre d’astrophysique et de science planétaire ont découvert davantage d’informations sur une étape cruciale de l’émergence de la vie dans notre Univers. Leur recherche révèle pour la première fois comment la matière lors de la mort des étoiles est recyclée pour former de nouvelles étoiles et planètes.

Une étape essentielle sur l’émergence de la vie dans notre Univers

Les scientifiques savent depuis longtemps que les matériaux constitutifs de la vie humaine n’étaient pas présents lors des débuts de l’univers. Des éléments tels que le carbone et l’oxygène se forment profondément dans les étoiles et sont libérés lorsque les étoiles explosent. Ce qui n’était pas clair, c’est ce qui arrive à ces matériaux dans la grande majorité des étoiles qui n’explosent pas et comment ils sont ensuite extraits pour contribuer au développement de nouvelles planètes et biosphères.
Dans leur article publié dans Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, le professeur Michael Smith et le doctorant Igor Novikov ont découvert ce chaînon manquant essentiel. En réalisant une modélisation 2D sur leur supercalculateur, qui trace le modèle de lumière émise par les étoiles dans différentes conditions environnementales, l’équipe de recherche a été en mesure de comprendre comment le matériau éjecté est transféré et mélangé au gaz interstellaire pour former de nouveaux objets astronomiques.
Pour la première fois, les physiciens ont simulé la formation détaillée d’une nébuleuse protoplanétaire. Ce sont des objets astronomiques qui se développent au cours de l’évolution tardive d’une étoile. Ils ont modélisé la formation de la coquille des matériaux qui est libérée à mesure que l’étoile vieillit. Ces coquilles forment des nébuleuses planétaires, ou des nuages ​​en forme d’anneau de gaz et de poussière, visibles dans le ciel nocturne.

Les éléments produits par les étoiles mourantes sont transférés

Cette étude a révélé comment le gaz et l’énergie expulsés par les étoiles sont renvoyés dans l’Univers et sous quelles formes. Ils ont constaté que les éléments produits par les étoiles mourantes sont transférés par un processus de fragmentation et recyclés dans de nouvelles étoiles et planètes.
Le professeur Smith a déclaré: «au début, nous étions perplexes devant les résultats de nos simulations. Nous devions comprendre ce qu’il advient des coquilles expulsées des géants rouges mourantes. Nous avons proposé que les coquilles sont temporaires, comme si elles restaient intactes, la vie ne pourrait pas exister dans notre Univers et nos planètes seraient inoccupées.
’Les coquilles ne sont pas uniformes. La plupart sont susceptibles d’être froides et moléculaires. Ils se désagrègent en doigts saillants et perdent ainsi leur intégrité. En revanche, les coquilles atomiques chaudes restent intactes.

Notre civilisation existe lorsque la génération des matériaux recyclés a atteint son apogée

Cela fournit des indices essentiels sur la manière dont le carbone et les autres matériaux sont transférés et réutilisés dans notre Univers. Il se trouve que notre civilisation existe lorsque la génération des matériaux recyclés a atteint son apogée. Ce n’est probablement pas une coïncidence. »
Source : University of Kent
Crédit photo : Pixabay

Une recherche révèle des indices sur l'évolution de la viemartinEspace
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