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Les États-Unis et le Canada ont perdu près de 3 milliards d’oiseaux depuis 1970 à cause des activités humaines, un déclin dramatique que les chercheurs qualifient de « crise de la biodiversité négligée ».

Un déclin sans précédent des oiseaux

C’est la première fois que des chercheurs tentent d’estimer les changements effectifs dans la population d’oiseaux nicheurs et suggèrent que l’Amérique du Nord a vu disparaître plus du quart de ses oiseaux au cours des dernières décennies.
Kenneth Rosenberg, de l’Université Cornell à New York, a déclaré: «c’est notre premier regard sur l’ampleur de cette perte. La seule chose avec laquelle nous devons faire la comparaison est l’estimation de 2 à 3 milliards de pigeons voyageurs en Amérique du Nord, qui est passée à zéro en moins de 100 ans. »
Rosenberg et ses collègues ont examiné 529 espèces entre 1970 et 2017. Ils ont utilisé des données provenant d’enquêtes de citoyens sur les oiseaux et d’enquêtes scientifiques menées par le gouvernement américain, recoupées avec des enregistrements de la biomasse d’oiseaux migrateurs provenant de 148 stations radar, afin de créer un modèle d’estimation de la population.
Les espèces les plus communes, telles que les étourneaux, ont été les plus durement touchées. Plus de 90% de la perte nette de 2,9 milliards d’oiseaux s’est produite dans 12 familles seulement, dont des moineaux, des fauvettes et des merles.
«La grande surprise est que cette perte a été généralisée parmi les espèces communes», déclare Rosenberg. Comme ils sont plus abondants, les oiseaux communs sont essentiels aux processus nécessaires au fonctionnement normal des écosystèmes, tels que la pollinisation.

La perte et la dégradation de l’habitat sont les principales raisons

La perte et la dégradation de l’habitat sont les principaux moteurs du déclin de la population des oiseaux, en particulier des oiseaux des prairies. L’attitude du gouvernement américain à l’égard de la protection des oiseaux est aujourd’hui «le pire que nous avons vu depuis très longtemps», a déclaré Rosenberg. L’interprétation du traité sur les oiseaux migrateurs conclu entre les États-Unis et le Canada est un champ de bataille essentiel.
Jonathan Franzen, auteur et ornithologue amateur, a déclaré que cette étude était alarmante mais peu surprenante. Il a déclaré au New Scientist: «Nous devons accorder une plus grande attention aux menaces immédiates et actuelles qui pèsent sur le monde naturel – et ce d’autant plus que, contrairement au changement climatique, ces menaces peuvent être traitées de manière significative aux niveaux local et régional, par le biais d’actions de conservation réalisables. »
La société Audubon dit qu’elle déclare une «situation d’urgence pour les oiseaux» et que cette crise nécessite un leadership politique et une action individuelle.

Des pertes ont également été signalée en Europe

Richard Gregory, de la Société royale britannique pour la protection des oiseaux au Royaume-Uni, déclare que, même s’il existe des faiblesses dans les ensembles des données sur lesquels les chercheurs devaient compter, ils sont les meilleurs disponibles. Des pertes d’oiseaux similaires ont été signalées en Europe, ajoute-t-il.
Cette recherche a été publiée dans Nature.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay