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Un patch électrique permet aux souris sans poils de faire repousser leur fourrure et peut inverser la calvitie chez les hommes lorsqu’il est placé dans une casquette de baseball spécialement conçue.

Une casquette contre la calvitie masculine

Pour le moment, les hommes qui ne veulent pas devenir chauves peuvent traiter la perte de cheveux en utilisant une lotion au minoxidil, des pilules de finastéride ou une greffe de cheveux. Mais le minoxidil ne fonctionne pas pour tout le monde, le finastéride peut réduire la libido et la fertilité, et la chirurgie est douloureuse et coûteuse.
Stimuler le cuir chevelu avec des impulsions électriques peut restaurer la croissance des cheveux. Cependant, ce n’est pas un traitement très pratique car il faut être branché à une machine ou à une batterie pendant plusieurs heures par jour.
Pour surmonter cet obstacle, Xudong Wang de l’Université du Wisconsin-Madison et ses collègues ont développé un patch sans fil qui se colle au cuir chevelu et génère des impulsions électriques en exploitant l’énergie des mouvements corporels aléatoires.
Ce patch en plastique de 1 millimètre d’épaisseur contient des couches de matériaux chargés différemment qui produisent de l’électricité lorsqu’ils entrent en contact et se séparent à nouveau – un phénomène connu sous le nom d’effet triboélectrique.
Lorsque ce patch flexible était attaché à l’arrière des rats, leurs mouvements faisaient en sorte qu’il se pliait et s’étirait, activant ainsi l’effet triboélectrique. Les impulsions électriques résultantes ont stimulé une repousse des cheveux plus rapide chez les rats traités par ce patch par rapport à la lotion de minoxidil et à la solution saline inerte.

Ce patch a permis une repousse des poils de 2 millimètres de long 

Ensuite, l’équipe de Wang a testé ce patch sur des souris sans poils à cause d’un déficit génétique en facteurs de croissance des poils. Après neuf jours, des poils de 2 millimètres de long se sont développés sur la peau sous le patch, alors que seuls des poils de 1 millimètre de long ont poussé sur les zones cutanées adjacentes traitées avec du minoxidil et une solution saline.
La densité des cheveux était également trois fois plus grande dans les zones traitées par ce patch que dans celles traitées avec du minoxidil et une solution saline. De plus, une étude au microscope a révélé que ce patch semblait fonctionner en stimulant la libération de produits chimiques naturels qui favorisent la croissance des cheveux, tels que le facteur de croissance des kératinocytes et le facteur de croissance de l’endothélium vasculaire.
Wang a également testé ce patch sur son père, chauve depuis quelques années. «Cela l’a aidé à faire repousser beaucoup de nouveaux cheveux après un mois», dit Wang. Son équipe a maintenant conçu une casquette de baseball qui enveloppe tout le cuir chevelu afin de stimuler la croissance des cheveux et cherche à obtenir l’autorisation de la tester chez l’homme lors d’un essai clinique.
Wang est confiant que cela fonctionnera, car les souris sans poils sont considérées comme de bons modèles de calvitie masculine. Il ne devrait pas être inconfortable à porter car cela produit des impulsions électriques très douces, dit-il.

Elle ne fonctionnera que chez les hommes nouvellement chauves

Cependant, la casquette ne fonctionnera que chez les hommes qui perdent actuellement leurs cheveux ou qui sont devenus récemment chauves, car la peau perd sa capacité à générer de nouveaux follicules pileux après de nombreuses années de calvitie, explique Wang.
Il est également peu probable que cette casquette fonctionne aussi lorsque les hommes dorment, car ils ne produiront pas autant de mouvements pour alimenter l’appareil. Wang pense que le porter quelques heures par jour devrait être suffisant pour obtenir des résultats. «De petits mouvements de la tête au cours d’une activité quotidienne normale devraient suffire à alimenter l’appareil», dit-il.
Cette recherche a été publiée dans ACS Nano.
Source : New Scientist
Crédit photo : PXhere

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