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Lorsqu’une étoile dévore une planète, cela peut avoir des effets étranges sur cette étoile, notamment en la faisant s’effondrer. Comprendre cela pourrait nous aider à comprendre comment se forment différents types de systèmes planétaires.

Comprendre comment une étoile dévore une planète

Plusieurs planètes à travers l’Univers finissent probablement par tomber dans leurs étoiles, soit parce qu’elles s’en approchent de trop près, soit parce que les étoiles s’agrandissent en vieillissant. Nous en avons vu des preuves de cela, comme des nuages de débris et d’étoiles pleins d’éléments qu’elles ne pouvaient entretenir par elle-même.
Alexander Stephan de l’Université de Californie à Los Angeles et ses collègues ont calculé comment les planètes pourraient affecter les étoiles qui les dévorent. Ils ont découvert qu’une planète tombant dans une étoile pouvait la faire briller pendant des siècles, voire des millénaires. Et que l’étoile pouvait tourner plus vite que la planète disposant de son énergie.
« Les interactions entre la planète et l’étoile peuvent ne pas être en mesure de détruire l’étoile en tant que telles, mais elles peuvent certainement la perturber », explique Stephan. Souvent, lorsqu’une étoile dévore une planète, elle peut commencer à tourner si rapidement qu’elle se déchire, jetant ses couches extérieures dans l’espace où elles forment une étrange nébuleuse de poussière et de gaz.

Des signatures qui permettent de trouver des étoiles qui dévorent leur planète

Ces nébuleuses très brillantes sont des signatures que nous pouvons rechercher pour trouver des étoiles en train d’avaler leurs planètes, ou celles qui viennent de le faire. Cela pourrait nous aider à comprendre ce qui se passe avec des objets inhabituels dans l’espace – comme l’étoile de Tabby, qui peut se comporter étrangement parce qu’elle est entourée d’un nuage de débris.
Cela pourrait également nous aider à mieux comprendre les autres systèmes planétaires de l’Univers. « Lorsque nous regardons les planètes, nous ne voyons que les survivantes – nous ne pouvons pas voir directement les planètes qui ont été détruites », explique Stephan. «Si nous pouvons cerner ces étoiles et trouver ces planètes, nous pourrons alors parler de la population des exoplanètes telle qu’elles se sont formées, avant qu’un groupe de planètes ne soit dévoré.»

La Terre sera dévorée dans cinq milliards d’années

Quelque chose de similaire peut également se produire dans notre système solaire dans environ cinq milliards d’années, lorsque le Soleil s’agrandira pour devenir une géante rouge, engloutissant Mercure, Vénus et peut-être même la Terre. « Ces interactions enlèveront certaines couches externes du Soleil », dit Stephan. « Mais nous serons tous morts bien avant cela. »
Cette recherche a été publiée dans arXiv.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay (montage)