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C’est l’un des grands mystères non résolus de l’anthropologie. Qu’est-ce qui a tué les Néandertaliens, et pourquoi les Homo sapiens ont-ils prospéré alors que les Néandertaliens se sont éteints ? Était-ce une sorte de peste spécifique aux Néandertaliens ? Y a-t-il eu un événement cataclysmique dans leur pays natal d’Eurasie qui a entraîné leur disparition?

La disparition des Néandertaliens viendrait d’une maladie commune

Une nouvelle étude réalisée par une équipe d’anthropologues physiques et d’anatomistes de la tête et du cou suggère une cause moins dramatique mais tout aussi meurtrière.
Publiée dans la revue The Anatomical Record, cette étude suggère que le véritable coupable de la disparition des Néandertaliens n’était pas un agent pathogène exotique. Au lieu de cela, les auteurs pensent que le chemin de l’extinction pourrait bien avoir été la maladie la plus répandue et la plus anodine parmi les maladies infantiles: les infections chroniques de l’oreille ou otites chroniques.
« Cela peut sembler exagéré, mais lorsque nous avons reconstruit pour la première fois les trompes d’Eustache de Néandertaliens, nous avons découvert qu’elles ressemblaient remarquablement bien à celles des nourrissons humains », a déclaré le co-chercheur et professeur associé de l’Université des sciences de la santé de Downstate, Samuel. Márquez, Ph.D.,

Ils ont trouvé le même angle chez les Néandertaliens

« Les infections de l’oreille moyenne sont presque omniprésentes chez les nourrissons car l’angle plat des trompes d’Eustache est susceptible de retenir les bactéries de l’oreille moyenne qui causent ces infections – le même angle d’inclinaison que nous avons trouvé chez les Néandertaliens. »
En cette ère d’antibiotiques, ces infections sont faciles à traiter et relativement bénignes pour les nourrissons humains. De plus, vers l’âge de 5 ans, la trompe d’Eustache s’allonge chez l’enfant humain et l’angle devient plus aigu, permettant ainsi à l’oreille d’écouler les déchets, éliminant presque toutes ces infections récurrentes au-delà de la petite enfance.

Les maladies de l’oreille moyenne constituaient une menace à la santé des Néandertaliens

Mais contrairement aux humains modernes , la structure des trompes d’Eustache chez les Néandertaliens ne change pas avec l’âge, ce qui signifie que les infections de l’oreille et leurs complications, y compris les infections respiratoires, la perte auditive , la pneumonie et, pire encore, ne deviendraient pas chroniques, mais constitueraient une menace pour la vie à la santé globale des Néandertaliens.
« Ce n’est pas seulement la menace de mourir d’une infection « , a déclaré le Dr Márquez. « Si vous êtes constamment malade, vous ne serez pas aussi en forme et efficace pour concurrencer vos cousins Homo sapien pour votre nourriture et d’autres ressources. » Dans un monde où la survie était un combat de tous les jours, il n’est pas étonnant que l’homme moderne ait prévalu, mais pas Néandertal »
« La force de cette étude réside dans la reconstruction de la trompe d’Eustache cartilagineuse », a déclaré Richard Rosenfeld, MD, MPH, MBA, professeur distingué et président du département d’oto-rhino-laryngologie du SUNY Downstate, une autorité de renommée mondiale en matière de santé des enfants. « Cette nouvelle compréhension et jusque-là inconnue de la fonction de l’oreille moyenne chez les Néandertaliens est ce qui nous permet de tirer de nouvelles conclusions quant à l’impact sur leur santé et leur forme physique. »

Une explication intrigante dans l’histoire des Néandertaliens

« Voici un autre tournant intrigant dans l’histoire en constante évolution des Néandertaliens, impliquant cette fois une partie du corps que les chercheurs ont presque entièrement négligée », a déclaré Ian Tattersall, Ph.D., paléoanthropologue et conservateur émérite du American Museum of National Histoire. « Cela ajoute à notre image peu à peu émergente des Néandertaliens en tant que parents très proches qui se distinguent néanmoins par des aspects cruciaux de l’homme moderne. »
Source :   SUNY Downstate Health Science University
Ctédit photo : Pixabay

Une maladie infantile aurait tué les NéandertaliensmartinPréhistoire
C’est l’un des grands mystères non résolus de l’anthropologie. Qu’est-ce qui a tué les Néandertaliens, et pourquoi les Homo sapiens ont-ils prospéré alors que les Néandertaliens se sont éteints ? Était-ce une sorte de peste spécifique aux Néandertaliens ? Y a-t-il eu un événement cataclysmique dans leur pays natal...