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Une guêpe parasite récemment découverte semble avoir des capacités extraordinaires de contrôle de l’esprit – elle peut modifier le comportement d’au moins sept autres espèces.

La guêpe gardienne de la crypte contrôle de l’esprit des autres guêpes

De nombreux parasites manipulent le comportement de leurs victimes de manière extraordinaire. Par exemple, les balanes sacculines envahissent les crabes et leur font prendre soin des larves des balanes comme si elles étaient leur propre progéniture. Si le crabe hôte est mâle, le parasite le transforme en femelle.
On pensait que chaque espèce de parasite ne pouvait manipuler le comportement que d’un seul hôte, ou du moins d’espèces très proches. Mais les guêpes Euderus sont plus polyvalentes.
Elles parasitent d’autres guêpes appelées guêpes biliaires. Les guêpes galleuses pondent leurs œufs dans les plantes, déclenchant des croissances anormales à l’intérieur desquelles les larves se nourrissent et se développent. Les guêpes galleuses adultes les mâchent pour s’en sortir et pour s’envoler
La guêpe gardienne de la crypte cherche les galles des chênes et y pond un œuf. La larve gardienne de la crypte s’attaque ensuite à la larve de la guêpe biliaire. Les guêpes biliaires infectées commencent encore à mâcher pour sortir de la galle, mais elles cessent de mâcher lorsque le trou est encore petit, puis elles restent là où elles sont, la tête bloquant la sortie et protégeant ainsi les larves qui poussent en elles.
Il n’est pas clair comment la larve gardienne de la crypte fait en sorte que la guêpe biliaire cesse de mâcher à un point aussi précis. « J’aimerais bien savoir comment elles s’y prennent « , dit Anna Ward, de l’Université de l’Iowa. Lorsque la larve gardienne de la crypte se transforme en guêpe adulte après quelques jours, elle mord à travers la tête de la guêpe pour s’en sortir.

Une espèce découverte en 2017

La guêpe gardienne de la crypte, qui n’a été décrite qu’en 2017, n’aurait parasité qu’une seule espèce. Mais lorsque l’équipe de Ward a prélevé 23 000 galles sur 10 espèces de chênes dans le cadre d’une étude plus vaste, elle a découvert qu’au moins 7 des 100 espèces de guêpes biliaires prélevées étaient parasitées par la même guêpe gardienne. « Ce que nous avons découvert, c’est qu’elle s’attaque à différents hôtes qui ne semblent pas être étroitement liés « , explique M. Ward.
Et il y a probablement beaucoup d’autres parasites qu’elles envahissent. Ward pense qu’il y a plus d’espèces de guêpes parasites – dont la plupart sont encore à découvrir – qu’il n’y a d’espèces de scarabées. Jusqu’à présent, 350 000 espèces de coléoptères ont été décrites, soit le plus grand nombre de tous les groupes d’animaux. Les guêpes parasites sont petites et difficiles à trouver, et presque personne ne les cherche, dit-elle.
Cette recherche a été publiée dans Biology Letters.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay