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Un médicament expérimental pour le traitement du diabète de type 2 semble avoir de nombreux effets bénéfiques. Des expériences sur des animaux ont montré que ce médicament réduit la glycémie et la quantité de nourriture consommée par les souris, tout en maintenant la masse musculaire et en augmentant la densité osseuse.

Un médicament contre le diabète de type 2

Le diabète de type 2 se développe lorsque l’organisme ne réagit pas à l’insuline libérée pour abaisser le taux de sucre dans le sang. L’hyperglycémie qui en résulte peut sérieusement endommager de nombreuses parties du corps. On estime que 370 millions de personnes dans le monde souffrent de diabète de type 2, et ce nombre devrait doubler d’ici 2030 à mesure que les niveaux d’obésité continueront d’augmenter.
Il existe déjà certains médicaments pour traiter le diabète de type 2, mais il en faut de meilleurs. Par exemple, la metformine est largement prescrite pour abaisser la glycémie mais elle ne provoque généralement pas de perte de poids et certaines personnes arrêtent de la prendre en raison d’effets secondaires comme de la diarrhée et des flatulences.
Mark Febbraio de l’Université Monash en Australie et ses collègues ont développé un médicament alternatif basé sur les protéines de signalisation. Ceux-ci se lient à un récepteur appelé gp13 que l’on trouve sur de nombreuses cellules de notre corps et qui sont connus pour avoir des effets bénéfiques sur le métabolisme.

Ils ont créé une protéine de signalisation de conception appelée IC7Fc

Pour créer ce médicament, l’équipe a combiné des parties de deux protéines de signalisation humaines différentes et a apporté diverses autres modifications pour créer une protéine de signalisation de conception appelée IC7Fc. Lorsqu’ils ont injecté cette protéine dans des souris obèses, elle a eu de multiples effets bénéfiques, y compris l’abaissement du taux de sucre dans le sang.
Les animaux mangeaient moins, perdaient du poids et avaient une densité osseuse normale. Cette perte de poids était due à une perte de graisse ; il n’y a pas eu de diminution de la masse musculaire. En revanche, les souris obèses qui ont simplement été moins nourris sans obtenir de l’IC7Fc présentaient une perte de la masse musculaire ainsi que de la graisse. Chez l’homme, perdre du poids peut suffire à rétablir un taux de glycémie normal.
Ce médicament a également empêché l’accumulation de graisse dans le foie. Les premières expériences chez le singe semblent confirmer ces résultats. Aucun médicament existant n’a autant d’effets bénéfiques sur la santé et le métabolisme, dit l’équipe, et s’il fonctionne chez les personnes, il pourrait être particulièrement utile pour les personnes âgées en raison de ses effets sur les muscles et les os.

Une seule dose par semaine serait suffisante

Comme ce médicament est constitué d’une protéine, il doit être injecté plutôt que consommé sous la forme d’une pilule. Mais une seule injection par semaine serait suffisante. Febbraio essaie maintenant d’obtenir du financement pour des essais sur des humains.
Cette recherche a été publiée dans Nature.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay