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La combinaison d’un traitement expérimental à la lumière et d’une thérapie cognitivo-comportementale a permis à un échantillon d’adolescents d’augmenter leur temps de sommeil total d’environ 45 minutes par nuit. L’étude de l’Université Stanford a révélé que de subtils éclats de lumière dans les dernières heures de sommeil peuvent aider à ajuster leur rythme circadien.

Ajuster le rythme circadien par des éclats de lumière

« Nous avons une pulsion biologique de rester éveillée dans les heures qui précèdent normalement le coucher « , dit Jamie Zeitzer, auteur principal de cette nouvelle étude. « Notre équipe s’est donc demandé si nous pouvions ajuster le rythme circadien, pour que les adolescents déplacent leur cerveau de Denver pendant à la la Californie. »
L’équipe de recherche s’est concentrée sur une technique appelée photothérapie à lumière vive. L’idée est que le rythme circadien d’une personne peut être rétabli par l’exposition à une lumière extrêmement vive le matin. Ce qui est encore plus intéressant c’est que des recherches suggèrent que cet effet peut être généré par l’exposition à des éclats de lumière de quelques millisecondes dans les heures précédant le réveil. Ces flashs stroboscopiques sont brefs, imperceptibles et conçus pour ne pas réveiller un sujet endormi.
La première phase de cette nouvelle recherche de Stanford a exploré l’effet de ce type de thérapie, sans aucune thérapie comportementale. Un certain nombre d’adolescents ont été soumis à une expérience de quatre semaines au cours de laquelle des impulsions lumineuses de trois millisecondes ont été projetées toutes les 20 secondes pendant les trois dernières heures de sommeil. La moitié des sujets ont agi comme un groupe témoin ne recevant que trois éclairs de lumière toutes les heures, une quantité jugée insuffisante pour modifier les rythmes circadiens.
Cette première phase n’a connu qu’un succès modéré. On a constaté que la luminothérapie ne causait pas de perturbations significatives du sommeil et les sujets ont signalé qu’ils se sentaient fatigués plus tôt dans la soirée. Cependant, les sujets adolescents persistaient encore à rester debout plus tard dans la nuit.

Avec la thérapie cognitivo-comportementale les résultats étaient meilleurs

« Nous avons dû convaincre les adolescents d’essayer de s’endormir plus tôt « , dit Zeitzer. Ainsi, dans la deuxième phase de cette étude, les chercheurs ont réduit la durée de la luminothérapie de trois heures à deux heures et ont incorporé plusieurs séances de thérapie cognitivo-comportementale, conçues pour guider les sujets à s’endormir plus tôt dans la soirée.
Les résultats de cette deuxième phase ont été très positifs. Comparé à un groupe témoin recevant un traitement de lumière artificielle et seulement la thérapie cognitivo-comportementale, le groupe de traitement actif s’est couché environ 50 minutes plus tôt, et a dormi en moyenne 43 minutes de plus. Le groupe de traitement actif était également six fois plus susceptible de garder des heures de coucher régulières le soir que le groupe témoin.
« Ce qui est intéressant, c’est qu’une intervention pour les adolescents pourrait potentiellement aider leur sommeil sans intervention médicamenteuse. « On installerait un système de lumières clignotantes dans la chambre d’une personne qui serait couplé à une minuterie ; ils n’auraient pas besoin de porter un appareil, de se rappeler de l’allumer ou de faire autre chose. »
Cette recherche suggérant que les rythmes circadiens peuvent être ajustés passivement par des impulsions lumineuses pendant que nous dormons est très intéressante car elle est très simple. L’essai a utilisé une ampoule au xénon personnalisée pour délivrer les impulsions, chaque scintillement étant constitué de 4 000 lux de lumière blanche à large spectre.

Une thérapie qui peut être optimisée

On a émis l’hypothèse que la séquence d’éclats de lumière pourrait être optimisée davantage et les chercheurs notent que des preuves plus récentes suggérant que des éclairs toutes les huit secondes au lieu de toutes les 20 secondes pourraient être encore plus efficaces.
Le mécanisme sous-jacent de cette thérapie demeure inconnu, mais les chercheurs soupçonnent que les éclairs lumineux sont traités par la rétine même derrière les paupières fermées, ce qui entraîne des manipulations subtiles du système circadien d’une personne. D’autres recherches sont certainement nécessaires pour mieux comprendre ce mécanisme et pour optimiser cette technique en vue de futurs résultats thérapeutiques.
Cette nouvelle recherche a été publiée dans la revue JAMA Network Open.
Source :  Stanford University
Crédit photo : Pixabay

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La combinaison d'un traitement expérimental à la lumière et d'une thérapie cognitivo-comportementale a permis à un échantillon d'adolescents d'augmenter leur temps de sommeil total d'environ 45 minutes par nuit. L'étude de l'Université Stanford a révélé que de subtils éclats de lumière dans les dernières heures de sommeil peuvent aider...