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Les humains n’ont jamais vécu avec les conditions atmosphériques à haute teneur en dioxyde de carbone qui sont devenues la norme sur la Terre au cours des 60 dernières années, selon une nouvelle étude incluant un chercheur de la Texas A&M Université.

Les niveaux de CO2 dépassent les 410 parties par million

Cette nouvelle étude montre que pour les 2,5 millions d’années du Pléistocène, les concentrations de dioxyde de carbone étaient en moyenne de 230 parties par million. En comparaison les niveaux actuels dépassent 410 parties par million. Cette étude montre qu’en 1965, les concentrations atmosphériques de dioxyde de carbone sur la Terre dépassaient 320 parties par million, un sommet jamais atteint depuis 2,5 millions d’années.
« Selon cette étude, les premiers Homo erectus, qui date actuellement de 2,1 à 1,8 millions d’années vivaient dans un environnement pauvre en dioxyde de carbone – les concentrations étaient inférieures à 320 parties par million », a déclaré Yige Zhang, coauteur de l’étude et professeur adjoint au département d’océanographie du College des Géosciences. «Donc, cet environnement actuel riche en dioxyde de carbone n’est pas seulement une expérience pour le climat et l’environnement, c’est aussi une expérience pour nous les humains»
Le dioxyde de carbone est un gaz à effet de serre qui contribue au réchauffement de l’atmosphère terrestre et est considéré comme un moteur du changement climatique mondial, a déclaré Zhang. «Il est donc important d’étudier les concentrations de CO2 atmosphérique dans le passé géologique, car nous savons qu’il y a déjà des conséquences climatiques et qu’il y en aura plus dans les années futures, et l’une des façons de connaître ces conséquences consiste à se pencher sur l’histoire de la Terre. », a déclaré Zhang. « Ensuite, nous pouvons voir quel niveaux de CO2 nous avons eu dans le passé, à quoi ressemblait le climat et quelle était la relation entre eux. »

Les scientifiques ont analysé les carbonates de sol du plateau de Loess

Les scientifiques ont analysé les carbonates de sol du plateau de Loess, dans le centre de la Chine, afin de quantifier les niveaux de dioxyde de carbone dans l’atmosphère jusqu’à 2,5 millions d’années. Les climatologues utilisent souvent les carottes de glace comme «référence» dans les relevés de climat physique, a déclaré Zhang, mais les carottes de glace ne couvrent que les 800 000 dernières années.
En analysant les carbonates pédogéniques trouvés dans le sol antique, ou paléosols, du plateau de Loess, les scientifiques ont reconstruit les niveaux de dioxyde de carbone de la Terre. «Le plateau de Loess est un endroit incroyable pour observer le vent, l’accumulation de poussière et de sol», a déclaré Zhang.
«Les premières poussières identifiées sur ce plateau datent d’il y a 22 millions d’années. Donc, il a des enregistrements extrêmement longs. Les couches de loess et de paléosol contiennent des carbonates de sol qui enregistrent le dioxyde de carbone atmosphérique. »
«Plus précisément, les carbonates créés lors de la formation du sol atteignent généralement un équilibre isotopique du carbone avec le CO2 ambiant, qui est un mélange de CO2 atmosphérique et de CO2 produit par la respiration du sol», a déclaré Jiawei Da de l’Université de Nanjing. « Grâce à l’application d’un modèle de mélange à deux composants, nous pouvons reconstruire les niveaux de paléo-CO2 en utilisant des carbonates dans des sols fossiles. »

Durant la période du Pléistocène le CO2 était en moyenne d’environ 230 parties par million

En utilisant ces matériaux et ces techniques, les chercheurs ont construit l’histoire du dioxyde de carbone du Pléistocène. «Nos reconstitutions montrent que, pour toute la période du Pléistocène, le dioxyde de carbone était en moyenne d’environ 230 parties par million, ce qui est identique aux valeurs des 800 000 dernières années», a déclaré Zhang.
«Nos estimations de CO2 basées sur les paléosols sont conformes aux instantanés du CO2 du Pléistocène précoce récupéré dans la vieille banquise bleue de l’Antarctique, suggérant que le système terrestre fonctionnait à de faibles niveaux de CO2 durant tout le Pléistocène», a déclaré Junfeng Ji, de Nanjing. Université.
Nous avons évolué dans un environnement pauvre en dioxyde de carbone, a déclaré Zhang, et nous ne voyons pas comment les humains pourront évoluer et seront affectés par les niveaux actuels de dioxyde de carbone. Cela signifie que le temps presse et que nous devons réduire les niveaux de CO2 avant qu’il ne soit trop tard.
Cette recherche a été publiée dans Nature Communications.
Source : Texas A&M University
Crédit photo : Pixabay

L'atmosphère n'a jamais été aussi riche en CO2martinChangement Climatique
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