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Les liquides sont généralement un peu trop glissants pour être noués. Mais dans de bonnes conditions, des liquides spéciaux peuvent se nouer et ces nœuds peuvent alors former des cristaux. Ils pourraient constituer un pas vers des écrans d’ordinateurs plus éconergétiques.

Un liquide noué

L’idée qu’il existe des cristaux noueux n’est pas nouvelle. Mais les tentatives antérieures pour les faire ont eu du mal à créer des nœuds stables ou à leur donner une structure cristalline. Jung-Shen Tai et Ivan Smalyukh de l’Université du Colorado, à Boulder, ont trouvé comment.
Leur méthode commence avec un cristal liquide. Ces matériaux peuvent s’écouler comme un liquide, mais les molécules qu’ils contiennent s’alignent en réseaux ordonnés, au lieu d’être mélangées comme dans un fluide ordinaire.
Tai et Smalyukh ont mélangé des molécules chirales, qui ont une « main » asymétrique – pensez à eux comme des vis, qui ne peuvent être serrées qu’en les tournant dans un sens. Les chercheurs ont ensuite utilisé des champs électriques pour créer de petits tourbillons qui ont formé des nœuds et se sont spontanément assemblés en treillis ordonnés.
Les chercheurs ont étudié trois types de nœuds en détail, mais ils en ont vu des centaines d’autres. Éventuellement, ces cristaux faits de nœuds pourraient être utilisés pour stocker de l’information là où différents nœuds noués à divers endroits ont des significations spécifiques, dit Smalyukh. L’information pourrait alors être lue à l’aide d’un microscope.

Ils pourraient être utilisés pour créer des écrans écoénergétiques

Comme les nœuds sont noués dans des matériaux semblables à ceux que nous utilisons pour les écrans, ils pourraient également être utilisés pour fabriquer des appareils plus éconergétiques. « Une fois ces nœuds noués, il n’est pas facile de les dénouer « , dit Smalyukh. « Dans un seul pixel d’un écran, ce nœud peut afficher de l’information et vous n’avez pas besoin d’appliquer de tension pour garder cette information affichée, seulement pour la modifier ou l’effacer.
Cette découverte a été publiée dans Science.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

Un nouveau type étrange de fluide nouémartinPhysique
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