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L’orbiteur de reconnaissance lunaire (LRO) de la NASA n’a pas réussi à localiser l’atterrisseur lunaire indien Vikram. Selon l’agence spatiale, l’engin sans pilote pourrait se cacher dans l’ombre du terrain accidenté de la région polaire sud de la Lune, mais il pourrait être visible dans quelques semaines.

Vikram demeure introuvable

Depuis trois semaines, le sort de l’atterrisseur lunaire Vikram de l’Organisation indienne de recherche spatiale (ISRO) est un mystère. À 1h54 HNT (6 septembre, 20h24 GMT), le contrôle de la mission a perdu tout contact avec l’engin spatial alors qu’il descendait à une altitude d’environ 2 km de la surface lunaire dans le but d’effectuer un atterrissage en douceur dans la région polaire sud lunaire entre les cratères Simpelius N et Manzinus C.
Après l’incident, le président de l’ISRO, K. Sivan, a déclaré que la partie Vikram de la mission Chandrayaan-2″ devait avoir été un atterrissage difficile « et la poursuite par un radiotélescope néerlandais a indiqué que l’atterrisseur avait atteint la surface à une vitesse de 50 m/s.
On a également affirmé que l’ISRO avait localisé Vikram et que l’atterrisseur était intact, bien qu’il n’y ait eu aucune confirmation officielle quant à l’état ou à l’emplacement précis de l’engin spatial. En outre, plusieurs tentatives de communication avec Vikram par l’ISRO et la NASA ont échoué.
Le 17 septembre, le LRO de la NASA est passé au-dessus de la zone d’atterrissage et a pris une série d’images avec ses caméras embarquées. Malgré la capture de mosaïques à haute résolution, l’agence spatiale n’a pas réussi à trouver l’atterrisseur. Il est fort probable que, puisqu’il fait actuellement nuit dans cette région, les longues ombres des montagnes et des bords du cratère cachent le site de l’impact.

La NASA tentera de localiser Vikram le 14 octobre

La NASA prévoit de réessayer lorsque l’ORT passera de nouveau au-dessus de la zone le 14 octobre, lorsque les conditions d’éclairage seront plus propices à une recherche.
Source : NASA
Crédit photo : Pixabay

L'atterrisseur Vikram se cacherait dans l'ombre d'un cratèremartinEspace
L'orbiteur de reconnaissance lunaire (LRO) de la NASA n'a pas réussi à localiser l'atterrisseur lunaire indien Vikram. Selon l'agence spatiale, l'engin sans pilote pourrait se cacher dans l'ombre du terrain accidenté de la région polaire sud de la Lune, mais il pourrait être visible dans quelques semaines. Vikram demeure introuvable Depuis...