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Le cerveau a une façon de réaménager certaines parties inutilisées. Lorsqu’un sens comme la vue fait défaut, les régions correspondantes du cerveau peuvent s’adapter pour traiter de nouvelles entrées, y compris le son ou le toucher.

L’écholocalisation chez les aveugles

Maintenant, une étude portant sur des personnes aveugles qui utilisent des clics d’écholocalisation avec leur bouche pour juger de l’emplacement d’objets lorsque le son rebondit en retour révèle un degré de repositionnement neuronal jamais documenté auparavant. Cette recherche montre qu’une zone du cerveau normalement consacrée aux premiers stades du traitement visuel peut utiliser les mêmes principes d’organisation pour interpréter les échos que pour interpréter les signaux de l’œil.
Chez les voyants, les messages de la rétine sont transmis à une région située à l’arrière du cerveau appelée le cortex visuel primaire. Nous savons que la disposition de cette région du cerveau correspond à la disposition de l’espace physique qui nous entoure : les points qui sont les uns à côté des autres dans notre environnement se projettent sur les points voisins de la rétine et activent les points voisins dans le cortex visuel primaire. Dans cette nouvelle étude, les chercheurs voulaient savoir si les écholocalisateurs des aveugles utilisaient ce même type de cartographie spatiale dans le cortex visuel primaire pour traiter les échos.
Les chercheurs ont demandé aux aveugles et aux voyants d’écouter les enregistrements d’un cliquetis qui rebondit sur un objet placé à différents endroits dans une pièce pendant qu’ils sont placés dans un scanner d’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle Les chercheurs ont découvert que les écholocalisateurs experts – contrairement aux voyants et aux aveugles qui n’utilisent pas l’écholocation – ont montré une activation dans le cortex visuel primaire similaire à celle des voyants qui regardent des stimuli visuels.

Une carte spatiale

Cela signifie que le cortex visuel semble avoir appliqué sa capacité de cartographie spatiale à un sens différent, rapportent aujourd’hui les chercheurs dans Proceedings of the Royal Society B. Et plus l’activité cérébrale d’un participant était alignée sur cette carte spatiale pendant l’écoute, plus il était en mesure de deviner l’emplacement de l’objet dans l’enregistrement à partir de son écho.
Selon les auteurs, cette découverte révèle une flexibilité neuronale méconnue et suggère que le cerveau peut être entraîné à utiliser l’information spatiale de façon experte, même si elle ne provient pas des yeux.
Source : Science
Crédit photo : Pixabay (montage)

Le cerveau des aveugles sait s'adaptermartinBiologie
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