comment-communiquer-avec-ISS
L’ISS a-t-elle un numéro téléphonique ? Les astronautes de l’ISS ont-ils des téléphones intelligents ou des combinés ? Et y a-t-il quelque chose dans la station spatiale qui « sonne » lorsqu’un appel audio est établi ? Nous avons parlé aux experts en communication qui aident le monde à parler aux astronautes sur la Station spatiale internationale en orbite.

L’ISS a-t-elle un numéro téléphonique ?

Il y a deux ans, New Scientist a invité l’astronaute de l’Agence spatiale européenne Paolo Nespoli à prendre la parole devant le public lors de notre festival scientifique, en direct de la Station spatiale internationale. Une poignée d’employés de New Scientist Live à Londres ont pu lui poser directement leurs questions, certains lui demandant comment la vision de la Terre a changé depuis qu’il est allé pour la première fois dans l’espace, et quels progrès dans l’exploration spatiale il prévoit pour les 20 prochaines années.
Alors que New Scientist Live 2019 démarre la semaine prochaine, nous nous demandions comment le processus d’installation de la liaison vidéo fonctionnait. Les astronautes de l’ISS ont-ils des téléphones intelligents ou des combinés ? Est-ce qu’il « sonne » lorsque l’appel est mis en place ? Et la station spatiale a-t-elle un numéro de téléphone ? Pour le savoir, nous avons parlé à Chris Courtenay Taylor, un producteur de télévision du World Wide Group qui travaille pour l’Agence spatiale européenne depuis 20 ans.

Pouvez-vous appeler la Station spatiale internationale ?

Malheureusement, il n’est pas possible d’appeler, avec Skype ou WhatsApp l’ISS. Il n’a pas de numéro de téléphone au sens traditionnel du terme, et les astronautes doivent laisser leur smartphone à la maison. Pour les appels privés, la station spatiale dispose d’un système téléphonique connecté à Internet qui fonctionne via des ordinateurs et que les astronautes peuvent les utiliser pour appeler n’importe quel numéro sur Terre. Cependant, les téléphones au sol ne peuvent pas les rappeler.
Les astronautes disposent également de tablettes qu’ils peuvent utiliser pour envoyer des courriels, et bien que certains envoient des tweets depuis leur orbite, ceux-ci sont normalement envoyés par courriel à leurs équipes de communication au sol, qui se chargent de l’affichage.
ISS-Terre-astronaute
Si quelqu’un doit « appeler » l’ISS, les opérateurs des centres de contrôle de mission relaient simplement l’audio par une ligne téléphonique à Houston dans le réseau radio espace-sol à très haute fréquence. Le numéro de téléphone du Centre spatial Johnson de la NASA est le +1 281-483-0123, mais vos chances d’atteindre l’ISS sont minces.
Lorsque la NASA établit une liaison vidéo avec la Terre les astronautes n’entendent que la partie audio de l’appel. Ils ne peuvent pas voir les images de l’événement. Mais la mise en place de la liaison vidéo et la diffusion d’images en direct à partir d’une orbite terrestre basse ne sont pas une chose facile.

Comment la Station spatiale internationale communique-t-elle avec la Terre ?

Comme la station spatiale traverse l’horizon toutes les 4 minutes, il est impossible de la suivre à l’aide de stations au sol. Pour maintenir la liaison de données, la NASA dispose d’une petite constellation de satellites, appelés satellites de poursuite et de relais de données (TDRS), qui permettent une communication quasi permanente entre le sol et les satellites en orbite. Ceux-ci ont des débits de données similaires à ceux d’une connexion internet par fibre optique domestique.
Les signaux TDRS sont reçus via deux installations de la NASA sur Terre : une à White Sands, au Nouveau-Mexique, et une à Guam dans le Pacifique. Les deux sont reliés par fibre optique au centre principal de communications de la NASA. Pour les événements en Europe, le bureau de télévision de la NASA envoie les images via un satellite national à Toronto, puis via un satellite transatlantique vers le site.
opération-spatal-orbitale-ISS
Le décalage des images lors de ces événements est d’environ 5 à 6 secondes, en raison de trois séries de transmissions par satellite et d’une conversion entre les normes vidéo entre les États-Unis et l’Europe. « C’est très bien – tout le monde s’attend à ce qu’il y ait un retard », dit Courtenay Taylor. « Cinq secondes, ce n’est pas ingérable. » Remarquablement, il est rare que la connexion échoue. Courtenay Taylor ne se souvient que d’un seul incident de ce genre au cours des dix dernières années.

Les astronautes de l’ISS sont très occupés

Selon Marco Trovatello, du Centre des astronautes européens, la communication et la sensibilisation sont des tâches importantes pour les astronautes, mais il est difficile de trouver du temps pour de telles liaisons. « Les horaires de nos astronautes de l’ESA sont remplis d’expériences scientifiques et technologiques, d’opérations de l’ISS comme les activités extravéhiculaires et la maintenance, et il est donc difficile de trouver des créneaux « , dit-il.
C’est une période exceptionnellement chargée pour l’ISS en ce moment, avec trois nouveaux arrivants depuis le 25 septembre, ce qui porte le nombre de personnes à neuf. L’horaire chargé, avec de nombreuses arrivées de véhicules et des sorties extravéhiculaires, n’a malheureusement pas permis d’organiser un autre rendez-vous avec le New Scientist Live de cette année, du 10 au 13 octobre.
Cependant, nous aurons une conférence de Ralph « Dinz » Dinsley qui explorera la croissance des débris spatiaux. Si cette croissance se poursuit sans entrave, nous risquons de perdre les orbites les plus utiles et les plus économiquement vitales autour de la Terre qui sont utilisées par des satellites comme la Station spatiale internationale.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay / PixabayPixabay