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Selon la théorie dominante de la cosmologie, chaque galaxie est noyée dans un vaste réseau de filaments et de feuilles d’hydrogène gazeux. Mais voir ces filaments est resté difficile parce qu’ils sont flous et diffus. Maintenant, une équipe internationale d’astronomes a repéré deux de ces brins dans un ancien amas de galaxies.

Des astronomes ont repéré des filaments de gaz

Cette observation renforce la théorie dominante des cosmologistes, selon laquelle seulement 15 % environ de la matière est de la matière ordinaire, tandis que le reste est de la mystérieuse matière noire qui interagit uniquement par la gravité.
La théorie standard dit qu’au fur et à mesure que l’Univers évoluait, la matière noire s’est fusionnée pour former des touffes et des brins dans une vaste « toile cosmique ». Le gaz hydrogène ordinaire recueilli dans les amas pour former des étoiles et s’écoulait le long des filaments pour alimenter les galaxies en croissance.
Les astronomes ont vu comment la gravité de ces filaments de la toile déformait les images des galaxies plus éloignées, les faisant s’aligner légèrement, comme des poissons nageant en banc. D’autres scientifiques ont détecté d’énormes nuages intergalactiques d’hydrogène en notant comment ils absorbaient la lumière des galaxies très éloignées et brillantes appelées quasars. Mais les chercheurs n’avaient pas été en mesure de voir les flux de gaz eux-mêmes ou de les relier aux galaxies qu’ils alimentent.
Aujourd’hui, une équipe dirigée par Hideki Umehata, un astronome de l’agence de recherche japonaise RIKEN et de l’Université de Tokyo, a jeté un coup d’œil dans l’espace et dans le temps pour retracer deux énormes filaments d’hydrogène dans un groupe de galaxies comme il est apparu 2 milliards d’années seulement après le Big Bang, rapportent les chercheurs dans Science.

Les chercheurs espèrent voir d’autres filaments

Ce gaz était chauffé par les deux douzaines de galaxies de l’amas et rayonnait à une longueur d’onde particulière. Les chercheurs ont espionné cette lueur avec le Very Large Telescope de l’European Southern Observatory sur le Cerro Paranal au Nord du Chili, et ont même corrélé la distribution du gaz avec les galaxies qui l’allument. Cette observation n’est peut-être que le premier fil conducteur d’une histoire beaucoup plus longue, car les chercheurs espèrent voir de tels filaments dans d’autres grappes plus sombres.
Source : Science
Crédit photo : Pixabay

Des filaments de gaz ont été repérésmartinEspace
Selon la théorie dominante de la cosmologie, chaque galaxie est noyée dans un vaste réseau de filaments et de feuilles d'hydrogène gazeux. Mais voir ces filaments est resté difficile parce qu'ils sont flous et diffus. Maintenant, une équipe internationale d'astronomes a repéré deux de ces brins dans un ancien...