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Selon de nouvelles estimations, plus de 5000 espèces d’animaux sauvages sont achetées et vendues légalement et illégalement dans le monde. Ce chiffre est peut-être beaucoup plus élevé qu’on ne le pensait.

Des espèces menacées par les ventes légales et illégales

Les évaluations précédentes de ce commerce ont porté sur des données provenant soit de la liste rouge de l’Union internationale pour la conservation de la nature, soit de la convention sur le commerce international des espèces de la faune et de la flore sauvages menacées d’extinction. Pour cette nouvelle estimation, David Edwards, de l’Université de Sheffield, au Royaume-Uni, et ses collègues ont combiné des informations provenant des deux sources et les ont superposées avec des cartes indiquant où se trouvent les espèces.
Ils ont trouvé 5579 espèces de vertébrés – près d’un cinquième du total des vertébrés examinés – sont commercialisés. Ce chiffre est de 40 à 60 % supérieurs aux estimations précédentes. Mais certains groupes sont plus ciblés que d’autres. Par exemple, il s’avère que 27 % des espèces de mammifères connues font l’objet d’un commerce. L’Amérique du Sud, l’Asie du Sud-Est et l’Afrique centrale et du Sud-Est sont devenues les épicentres de cette industrie.
Cette étude a révélé que les gens ont tendance à faire le commerce d’espèces dont le corps est plus gros et qui présentent une certaine forme de caractère distinctif évolutif. Cet aperçu a ensuite été utilisé pour construire un modèle permettant de prédire quelles espèces pourraient faire l’objet d’un commerce à l’avenir. Cela suggère qu’entre 303 et 3152 espèces supplémentaires sont en péril.

L’objectif de l’équipe était de fournir une sorte de liste de surveillance

L’objectif de l’équipe n’était pas seulement de fournir une liste d’espèces menacées, mais de « permettre une sorte de changement proactif, afin de commencer à penser aux espèces qui sont déjà potentiellement en danger d’être commercialisées – une sorte de liste de surveillance « , explique Edwards. Ces informations devraient aider à cibler les ressources pour surveiller le commerce légal et mettre fin au commerce illégal, dit-il.
Richard Thomas du groupe de surveillance du commerce des espèces sauvages TRAFFIC dit que cette étude présente certains inconvénients. « Il part du principe que le commerce est fondamentalement mauvais et qu’il équivaut à une espèce menacée. Cependant, il existe de nombreux exemples d’espèces qui ont bénéficié du commerce « , dit-il. Il souligne également que cette recherche ne porte que sur le nombre d’espèces faisant l’objet d’un commerce, et non sur les volumes de chaque espèce.
Cette recherche a été publiée dans Science.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

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Selon de nouvelles estimations, plus de 5000 espèces d'animaux sauvages sont achetées et vendues légalement et illégalement dans le monde. Ce chiffre est peut-être beaucoup plus élevé qu'on ne le pensait. Des espèces menacées par les ventes légales et illégales Les évaluations précédentes de ce commerce ont porté sur des données...