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Bien que cette recherche ne soit pas nouvelle, elle constitue une approche hautement intéressante. Des chercheurs de l’Arizona State University Biodesign Institute révèlent qu’un régime alimentaire à base de choline à vie pourrait prévenir la maladie d’Alzheimer.

Un régime à base de choline à vie pourrait prévenir l’Alzheimer

La choline est un nutriment sûr et facile à administrer qui est naturellement présent dans certains aliments et peut être utilisé comme supplément alimentaire. L’auteur principal Ramon Velazquez et ses collègues du Centre de recherche sur les maladies neurodégénératives ASU-Banner ont examiné si ce nutriment pouvait atténuer les effets de la maladie d’Alzheimer.
Plus tôt cette année, Velazquez et ses collègues ont découvert les bienfaits transgénérationnels des symptômes semblables à ceux de la maladie d’Alzheimer chez des souris dont la mère avait reçu un supplément de choline. Des travaux les plus récents élargissent ce champ de recherche en explorant les effets de la choline administrée à l’âge adulte plutôt que chez de jeunes souris.
Cette étude porte sur des souris femelles élevées pour développer des symptômes semblables à ceux de la maladie d’Alzheimer. Étant donné la prévalence plus élevée de la maladie d’Alzheimer chez les femmes, cette étude visait à établir les résultats chez les souris femelles. Ces résultats ont montré que lorsque ces souris recevait un régime alimentaire riche en choline tout au long de leur vie, leur mémoire spatiale s’améliorait, comparativement à celles qui recevaient un régime normal de choline.
Notamment, ces résultats publiés en juillet 2019 par un groupe chinois ont révélé les avantages d’une supplémentation en choline sur la vie chez des souris mâles présentant des symptômes semblables à ceux de la maladie d’Alzheimer. « Nos résultats reproduisent bien les résultats obtenus par ce groupe chez les femelles », a déclaré M. Velazquez.
Curieusement, les effets bénéfiques de la supplémentation en choline réduisent l’activation de la microglie. Les microglies sont des cellules spécialisées qui débarrassent le cerveau des débris nocifs. Bien qu’ils se produisent naturellement pour garder le cerveau en santé, s’ils sont suractivés, une inflammation cérébrale et la mort neuronale surviendront – des symptômes courants de la maladie d’Alzheimer.
Les réductions observées de la microglie associée à cette maladie, qui sont présentes également dans diverses maladies neurodégénératives, offrent de nouvelles avenues de recherche stimulantes et suggèrent des façons de traiter une vaste gamme de troubles, y compris les lésions cérébrales traumatiques, la sclérose en plaques et la maladie de Parkinson.

Aider le cerveau avec un supplément de choline

La choline agit pour protéger le cerveau contre la maladie d’Alzheimer d’au moins deux façons, qui sont toutes deux explorées dans cette nouvelle étude. Premièrement, la choline bloque la production de plaques bêta-amyloïdes. Ces plaques sont une des caractéristiques observée dans la maladie d’Alzheimer.
Deuxièmement, la supplémentation en choline réduit l’activation de la microglie. La suractivation de la microglie provoque une inflammation du cerveau et peut éventuellement entraîner la mort neuronale, compromettant ainsi la fonction cognitive. La supplémentation en choline réduit l’activation de la microglie, offrant une protection supplémentaire contre les ravages de la maladie d’Alzheimer.
Mécaniquement, les réductions de l’activation de la microglie sont dues à l’altération de deux récepteurs clés; l’acétylcholine nicotinique alpha7 et le récepteur Sigma-1. Un nouveau rapport publié cette année révèle que la choline peut agir comme agoniste des récepteurs Sigma-1. Ces résultats confirment qu’une supplémentation en choline peut modifier l’expression du récepteur Sigma-1, ce qui atténue l’activation des microglies. (Un agoniste est une substance qui active un récepteur donné.)

Les lignes directrices sur la choline alimentaire

Des recherches antérieures sur la maladie d’Alzheimer ont montré qu’il n’y a pas qu’un seul facteur en jeu. On croit plutôt qu’une multitude de facteurs contribuent au développement de cette maladie, notamment la génétique, l’âge et le mode de vie. De plus, des études suggèrent que l’alimentation peut avoir un effet significatif sur l’augmentation ou la diminution du risque de déclin cognitif.
Un rapport récent suggère que les régimes à base de plantes peuvent être déterminants en raison du manque de nutriments importants, y compris la choline. Un autre rapport récent a révélé que l’augmentation des cas de démence au Royaume-Uni pourrait être associée à un manque de recommandations concernant la choline dans l’alimentation tout au long de la vie. En fait, depuis août 2019, la maladie d’Alzheimer et d’autres formes de démence sont la principale cause de décès en Angleterre et au Pays de Galles.
Le niveau d’ingestion de choline actuellement établi pour les femmes adultes (âgées de plus de 19 ans) est de 425 mg/jour et de 550 mg/jour pour les hommes adultes. Une source de données convergentes indique que même l’apport quotidien recommandé (AQR) actuel pourrait ne pas être optimal pour un processus de vieillissement adéquat, surtout chez les femmes. Ceci est pertinent, étant donné l’incidence plus élevée de la maladie d’Alzheimer observée chez les femmes. Cela suggère qu’un apport supplémentaire de choline dans l’alimentation pourrait être bénéfique pour prévenir les changements neuropathologiques associés au vieillissement du cerveau.
La limite supérieure tolérable (TUL) de la choline, qui est peu susceptible de causer des effets secondaires chez les femmes et les hommes adultes (âgés de plus de 19 ans) est de 3 500 mg/jour, soit 8,24 fois plus que la recommandation de 425 mg/jour chez les femmes et 6,36 fois plus que la recommandation de 550 mg/jour chez les hommes. « Notre régime avec un supplément de choline n’était que 4,5 fois l’AQR, ce qui est bien en dessous de la TUL et en fait une stratégie sûre « , a déclaré M. Velazquez.
La choline se trouve dans divers aliments. Selon le département de l’Agriculture des États-Unis, on trouve des niveaux élevés de choline dans le foie de poulet (3 oz ; 247 mg), les œufs (1 gros œuf avec jaune ; 147 mg), le steak de bœuf (3 oz ; 55 mg), le germe de blé (1 oz ; 51 mg), le lait (8 oz ; 38 mg), et les choux de Bruxelles (1/2 tasse ; 32 mg). En outre, les suppléments vitaminiques contenant de la choline, par exemple le bitartrate de choline et le chlorure de choline, sont largement disponibles à un prix abordable. Les suppléments vitaminiques contenant de la choline sont particulièrement pertinents pour ceux qui suivent un régime à base de plantes.

Les effets de la choline

Toutes les cellules végétales et animales ont besoin de choline pour maintenir leur intégrité structurelle. Il est reconnu depuis longtemps que la choline est particulièrement importante pour les fonctions cérébrales.
Le corps humain utilise la choline pour produire de l’acétylcholine, un neurotransmetteur responsable de la mémoire fonctionnelle, du contrôle musculaire et de l’humeur. La choline est également utilisée pour construire les membranes cellulaires et joue un rôle vital dans la régulation de l’expression génétique. De plus, un nouveau rapport publié en janvier 2019 a révélé que la choline agit comme agoniste des récepteurs Sigma-1, qui sont impliqués dans la pathogenèse de la maladie d’Alzheimer.
Dans cette étude, les chercheurs ont utilisé un labyrinthe d’eau pour déterminer si les souris présentant des symptômes semblables à ceux de la maladie d’Alzheimer qui ont reçu de la choline supplémentaire à vie; elles présentaient des améliorations de la mémoire spatiale. On a constaté que c’était effectivement le cas, et l’examen subséquent du tissu de souris extrait de l’hippocampe, une région du cerveau connue pour jouer un rôle central dans la formation de la mémoire, a confirmé des changements dans la bêta-amyloïde toxique et des réductions dans l’activation des microglies, qui réduit l’inflammation cérébrale.
En raison des altérations des principaux récepteurs de la microglie induites par la choline, l’amélioration du comportement peut être attribuée à une activation réduite de la microglie.
« Nous avons découvert qu’une supplémentation en choline à vie modifiait l’acétylcholine nicotinique alpha7 et le récepteur Sigma-1, ce qui pourrait avoir mené à une réduction de la microglie associée à cette maladie « , a dit M. Velazquez. Ces récepteurs régulent la réponse immunitaire du SNC et leur dysrégulation contribue à la pathogenèse de la maladie d’Alzheimer.
« Nos travaux complètent bien les récents travaux qui montrent les avantages d’un régime de supplémentation en choline à vie chez les souris mâles atteintes de la maladie d’Alzheimer », a déclaré M. Velasquez. « Personne n’avait démontré les bienfaits à vie de la supplémentation en choline chez les souris femelles atteintes de la maladie d’Alzheimer. C’est ce qui est nouveau dans notre étude. »

Un candidat attrayant car la choline est considérée comme une alternative très sûre

La choline est un candidat attrayant pour la prévention de la maladie d’Alzheimer, car elle est considérée comme une alternative très sûre par rapport à de nombreux produits pharmaceutiques. « À 4,5 fois l’AQR, nous sommes bien en dessous de la limite supérieure tolérable, ce qui en fait une stratégie thérapeutique préventive sûre. »
Bien que ces résultats améliorent la compréhension de cette maladie, les auteurs suggèrent que des essais cliniques seront nécessaires pour confirmer si la choline peut être utilisée comme traitement viable dans l’avenir.
Cette recherche a été publié dans Aging Cell.
Source : Arizona State University
Crédit photo : Pixabay

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Bien que cette recherche ne soit pas nouvelle, elle constitue une approche hautement intéressante. Des chercheurs de l'Arizona State University Biodesign Institute révèlent qu'un régime alimentaire à base de choline à vie pourrait prévenir la maladie d'Alzheimer. Un régime à base de choline à vie pourrait prévenir l'Alzheimer La choline est...