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La NASA travaille à la récupération de la sonde thermique de l’atterrisseur InSight de l’agence spatiale. On espère qu’à l’aide du bras robotique de l’atterrisseur, la sonde à marteau automatique pourra être libérée de sa position bloquée dans laquelle elle se trouve depuis le 28 février.

La NASA tentera de récupérer la taupe

Les planificateurs de la mission avaient de grandes ambitions pour la mission d’InSight. Le premier atterrisseur géologique à s’installer avec succès sur la planète rouge, son objectif était d’en apprendre davantage sur la structure profonde de Mars et sa dynamique intérieure.
La sonde thermique, ou taupe, est un foret automoteur conçu pour s’enfoncer jusqu’à une profondeur de 5 mètres et mesurer le profil des températures de la planète. Malheureusement, lorsqu’elle a commencé à s’enfouir, elle a rencontré une obstruction qui l’a arrêté à seulement 35 cm de profondeur.
Au début, cela semblait être un rocher enfoui, mais l’enlèvement d’une structure de soutien autour de la foreuse a permis aux experts de la mission d’amener la caméra sur le bras d’InSight, montrant qu’il y avait une couche de sol qui était dur de 4 à 8 cm d’épaisseur qui ralentissait ses progrès.
Comme la perceuse n’a pas assez de friction pour pousser vers l’avant, son action de martelage la fait simplement rebondir de haut en bas. Pire encore, la sonde n’est pas conçue pour être extraite, de sorte que la NASA et le constructeur de la sonde, le centre aérospatial allemand (DLR), n’ont d’autres choix que de trouver un moyen pour que la sonde soit réactivée ou abandonnée.

Utiliser une tactique appelée « épinglage »

Le plan consiste maintenant à utiliser une tactique appelée « épinglage », qui consiste à utiliser la pelle du bras robotique pour appliquer une pression sur un côté de la sonde, en appuyant contre un côté du trou de forage. On espère que cela générera suffisamment de friction pour que la perceuse soit en mesure de marteler le sol plus dur.
« Tout ce que nous savons sur le sol, c’est ce que nous pouvons voir dans les images qu’InSight nous envoie « , explique Tilman Spohn, chercheur principal de HP3 au DLR. « Puisqu’on ne peut pas amener le sol à la taupe, peut-être qu’on peut l’amener en l’épinglant dans le trou. »
La NASA a déjà effectué plusieurs essais avec InSight et une réplique de l’atterrisseur au Jet Propulsion Laboratory de Pasadena, en Californie. Les résultats ont été positifs, bien qu’il n’y ait aucune garantie que le trou ne s’effondrera pas sous la pression. De plus, les ingénieurs étudient également la possibilité d’utiliser la pelle pour gratter le sol dans le trou afin de produire plus de friction.
« Nous demandons au bras de frapper le dessus avec son poids « , dit Ashitey Trebi-Ollennu, l’ingénieur en chef du bras au JPL. « Le bras ne peut pas pousser dans le sol comme une personne pourrait le faire. Ce serait plus facile si c’était possible, mais ce n’est pas le bras que nous avons. »

Source : NASA
Crédit photo : Pixabay

InSight : nouvelle tentative de récupérer la sonde thermiquemartinEspace
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