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L’interaction complexe de divers processus et mécanismes qui contribuent au vieillissement signifie qu’il est peu probable que nous découvrions une seule solution miracle pour prévenir les maladies liées au vieillissement. Mais de nouvelles recherches menées par l’University College London et le Max Planck Institute for Biology and Ageing révèlent que nous y sommes presque.

Trois médicaments prolongent la durée de vie de la drosophile

En effet, des scientifiques ont été en mesure de prolonger la durée de vie des mouches des fruits de 48 pour cent en utilisant une combinaison de trois médicaments déjà utilisés chez l’homme.
« Avec l’augmentation de l’espérance de vie, nous assistons également à une augmentation des maladies liées à l’âge et il est donc urgent de trouver des moyens d’améliorer la santé des personnes âgées « , déclare le Dr Jorge Castillo-Quan, coauteur principal de cette étude. « Ici, en étudiant les mouches des fruits qui vieillissent beaucoup plus rapidement que les humains, nous avons découvert qu’un traitement médicamenteux combiné ciblant différents processus cellulaires pouvait être un moyen efficace de ralentir le processus de vieillissement.
Les trois médicaments qui composent ce combo comprennent le lithium, utilisé comme stabilisateur de l’humeur, le tramétinib, un médicament contre le cancer qui inhibe les enzymes MEK1 et MEK2, et la rapamycine, un régulateur du système immunitaire produit par des bactéries qui a été trouvé pour la première fois dans un échantillon de sol de l’Île de Pâques et dont on a découvert qu’il améliorait l’apprentissage et la mémoire des souris.
Individuellement, il a été démontré que ces trois médicaments augmentaient la durée de vie des mouches des fruits dans des études antérieures, et les chercheurs ont vu des résultats similaires dans cette nouvelle étude; chaque médicament prolongeant la durée de vie des mouches des fruits de 11 % en moyenne. Mais une augmentation d’environ 30 pour cent lorsque deux des médicaments ont été combinés, et a atteint 48 pour cent lorsque les trois médicaments ont été utilisés ensemble.

Des médicaments qui se complètent les uns les autres

Plutôt que de simplement fournir leurs propres capacités de prolonger de la durée de vie, cette combinaison de médicaments semble être plus grande que la somme de ses parties – ces médicaments individuels se complétant les uns les autres pour réduire les effets secondaires des autres.
Par exemple, les chercheurs soulignent que, lorsqu’elle est prise seule, la rapamycine peut avoir un effet sur le métabolisme des graisses semblable à celui de l’insulinorésistance chez les humains, mais le lithium semble annuler cet effet secondaire négatif.
Cependant, les effets anti-âge cumulatifs de ce cocktail de médicaments sont principalement dus au fait que ces médicaments agissent sur des voies de signalisation distinctes dans le réseau de détection des nutriments. Ce réseau ajuste la réponse de l’organisme aux changements des niveaux de nutriments et, ce qui est important, ne se retrouve pas seulement chez les mouches des fruits, mais dans chez tous les animaux, des vers aux humains.
Dans le but ultime de tester cette combinaison chez les humains, les chercheurs tenteront de mieux comprendre comment ces médicaments agissent ensemble et à mesurer leurs effets sur le corps. Ils espèrent ensuite mener des expériences sur des animaux plus complexes, comme des souris, avant de passer aux essais chez l’homme.
« Il y a de plus en plus de preuves que les polypilules pourraient être efficaces comme médicament pour prévenir les maladies liées à l’âge, étant donné la nature complexe du processus de vieillissement », dit Linda Partridge, chercheuse principale.

Aider les gens à vieillir en santé

« Cela pourrait être possible en combinant les médicaments que nous avons étudiés avec probablement d’autres médicaments prometteurs, mais il reste encore beaucoup de chemin à parcourir avant que nous puissions mettre en place des traitements efficaces. Mes groupes de recherche travaillent à comprendre le mécanisme du processus de vieillissement afin de trouver des moyens d’aider les gens à rester en santé plus longtemps. Nous n’essayons pas de tromper la mort, mais d’aider les gens à être en bonne santé et sans maladie dans leurs dernières années de vie. »
Cette recherche a été publiée dans PNAS.
Source : University College London
Crédit photo : Pixabay

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