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De nouvelles recherches du King’s College de Londres ont montré que le stress maternel avant et pendant la grossesse peut affecter le développement du cerveau du bébé.

Le stress maternel affecte les bébés

Dans leur étude Alexandra Lautarescu, chercheuse au doctorat en imagerie périnatale et en santé de la MRC, et Serena Counsell, chef du département de neuroimagerie avancée, ont examiné pour la première fois la relation entre le stress maternel et le développement cérébral chez 251 prématurés. Ils ont trouvé des preuves d’une altération du développement d’une substance blanche; l’uncinate fasciculus, chez les bébés dont les mères ont vécu plus de stress pendant la période prénatale.
Les mères ont rempli un questionnaire qui les interrogeait sur leurs expériences stressantes, qu’il s’agisse de stress quotidien comme un déménagement ou un examen ou des facteurs de stress plus graves comme un deuil, une séparation ou un divorce. Un score de la gravité du stress a été calculé en fonction du nombre de facteurs de stress qu’ils ont subi ainsi que de la gravité de ces facteurs.
Les chercheurs ont utilisé une technique d’imagerie médicale appelée imagerie par tenseur de diffusion qui a été spécialement mise au point pour étudier la structure de la substance blanche. Le tractus de la substance blanche a déjà été impliqué dans des troubles anxieux – les adultes qui ont un trouble anxieux peuvent présenter des changements dans ce tractus.
« Nous avons constaté que chez les mères qui avaient été les plus stressées pendant la grossesse et la période précédant la naissance, la substance blanche était altérée chez les bébés « , explique Alexandra Lautarescu, chercheuse principale au King’s College London.

Les cliniciens ont un rôle important à jouer auprès des femmes enceintes

Selon les scientifiques, cette étude souligne l’importance de fournir un soutien aux femmes enceintes, car des études antérieures ont montré que des interventions comme la thérapie cognitivo-comportementale peuvent aider à atténuer ces effets indésirables chez le bébé. Les cliniciens ont un rôle important à jouer auprès des femmes enceintes.
Bien que des questions soient posées sur les symptômes dépressifs, peu de questions sont posées sur le stress et l’anxiété en général. Les femmes qui font face à des événements stressants de la vie pendant la grossesse ne sont pas très souvent prises en charge par leur médecin généraliste ou par leurs fournisseurs de soins de santé.
« Il n’est pas diagnostiqué aussi souvent qu’il devrait l’être pendant la grossesse et nous essayons d’insister sur le fait que la santé mentale maternelle pendant la grossesse peut avoir un impact sur le développement du cerveau du bébé, ce qui peut avoir un impact sur ses résultats plus tard dans la vie « , dit Alexandra Lautarescu. « Personne n’interroge ces femmes sur le stress et elles ne reçoivent donc aucun soutien. »
« Les services prénatals doivent être conscients qu’il est important de penser au stress des mères et que nous avons besoin d’un certain soutien pour les femmes qui se disent stressées. Si nous essayons d’aider ces femmes pendant la grossesse ou au début de la période postnatale par une intervention quelconque, non seulement cela aidera la mère, mais cela peut aussi prévenir les troubles du développement du cerveau du bébé et améliorer leurs résultats globaux. »

D’autres études sont nécessaires pour comprendre ces changements

Certaines données suggèrent que si les mères ont une mauvaise santé mentale pendant la grossesse, cela entraîne des conséquences négatives sur les résultats obstétricaux du bébé, un poids plus faible à la naissance ou une naissance prématurée. La mauvaise santé mentale d’une mère peut aussi entraîner des changements de comportement précoces, comme des pleurs plus fréquents.
D’autres études sont nécessaires pour comprendre si les changements observés dans le développement du cerveau de ces bébés entraîneront des effets indésirables plus tard dans leur vie.
Cette recherche a été publiée dans Biological Psychiatry.
Source : King’s College London
Crédit photo : Pixabay

Le stress prénatal pourrait affecter le cerveau du bébémartinBiologie
De nouvelles recherches du King's College de Londres ont montré que le stress maternel avant et pendant la grossesse peut affecter le développement du cerveau du bébé. Le stress maternel affecte les bébés Dans leur étude Alexandra Lautarescu, chercheuse au doctorat en imagerie périnatale et en santé de la MRC, et...