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La torsion des matériaux pourrait alimenter des frigos plus efficaces et plus respectueux de l’environnement.

Un « frigo Twist » plus efficaces

Ray Baughman, de l’Université du Texas à Dallas, et ses collègues ont mis au point une méthode de refroidissement qui résulte de la torsion et de la déformation de matériaux. Ils ont tordu des fils de nickel-titane et ont constaté que le relâchement de la torsion avait un effet refroidissant. D’autres matériaux courants comme le caoutchouc et les lignes de pêche présentent des propriétés similaires.
Les réfrigérateurs traditionnels fonctionnent en comprimant les gaz, ce qui les fait passer à l’état liquide. Lorsque le liquide absorbe la chaleur de son environnement, il se transforme à nouveau en gaz.
Les « frigos Twist » élimineraient les gaz à effet de serre dont dépend la réfrigération conventionnelle. En principe, les frigos twist pourraient également être plus efficaces. L’efficacité maximale théorique des frigos twist est de 67%, alors que les réfrigérateurs conventionnels les plus performants ne peuvent atteindre qu’environ 60%.
Toutes les façons de rendre la réfrigération encore un peu plus efficace auraient un impact significatif à l’échelle mondiale, dit M. Baughman. Les réfrigérateurs, climatiseurs et thermopompes représentent environ le quart de la consommation mondiale d’électricité.

Un test pour vérifier cette méthode de refroidissement alternative

Pour tester l’efficacité de leur méthode de refroidissement alternative, l’équipe a construit un modèle de frigos twist fait d’un tube en plastique avec une tige de fil de nickel-titane torsadé à l’intérieur. Ils ont fait passer de l’eau le long du tube et ont relâché la torsion du fil pendant que l’eau s’écoulait à travers le tube. En un seul cycle, ils ont refroidi l’eau de 4,7°Celsius.
Les dispositifs de refroidissement qui reposent sur la compression des gaz qui sont largement utilisés, sont à peu près aussi efficaces. Mais le modèle à torsion n’est pas encore un réfrigérateur complet. « Il ne tient pas compte de l’inefficacité de la conversion de l’électricité en énergie mécanique », explique M. Baughman. Les futurs modèles devront également tenir compte des pertes thermiques dans ce système.
Cette recherche a été publié dans Science.
Source : New Scienrist
Crédit photo sur Unsplash :  Naomi Hébert

Des « frigos Twist » en nickel-titane plus efficacesmartinTechnologie
La torsion des matériaux pourrait alimenter des frigos plus efficaces et plus respectueux de l'environnement. Un 'frigo Twist' plus efficaces Ray Baughman, de l'Université du Texas à Dallas, et ses collègues ont mis au point une méthode de refroidissement qui résulte de la torsion et de la déformation de matériaux. Ils...