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Des chercheurs ont découvert que les crabes de la Tamise, au Royaume-Uni, ingèrent des quantités « choquantes » de plastique et peuvent le transmettre à d’autres espèces marines.

Des crabes avec du plastique dans leurs estomacs

Une équipe britannique a examiné 55 crabes de rivage et 57 crabes chinois et a découvert que presque tous avaient du plastique dans l’estomac, les intestins ou les branchies. Une grande partie du plastique était si étroitement enroulée et emmêlée à l’intérieur du broyeur gastrique que les fibres plastiques le remplissaient complètement.
« Ce qui est particulièrement choquant, c’est que non seulement ils remplissent l’estomac, mais ils peuvent contenir plus de 100 fibres dans chaque crabe, ce qui les rend très contaminés « , a déclaré Alexandra McGoran du Natural History Museum de Londres.
Dans un crabe, McGoran a trouvé le motif en damier d’une serviette hygiénique, ce qui signifie que, dans ce cas, elle a été en mesure d’identifier exactement d’où venait le plastique. Elle dit que les serviettes hygiéniques sont un contaminant courant.
Contrairement aux poissons de la Tamise, dont plusieurs ont ingéré du plastique qui passe rapidement dans leur système, le plastique semble rester dans les crabes. « Nous trouvons que les crabes sont un puits très inhabituel pour le plastique, ils semblent le conserver sur une plus longue période de temps. Nous ne savons pas s’ils sont prédatés et si cette dose élevée est administrée à d’autres animaux « , dit McGoran.
Cependant, elle a découvert que certains poissons avaient mangé de jeunes crabes, de sorte que si ces crabes étaient aussi contaminés que les crabes adultes, les poissons consommeraient une grande quantité de plastique.

Des « récifs » de lingettes humides

Il est impossible de dire combien de crabes de la Tamise sont morts en ingérant du plastique, dit McGoran. En outre, on ne sait toujours pas à quelle vitesse les crabes peuvent perdre leurs fibres plastiques.
Comparativement aux crabes, les crevettes de la Tamise semblent être peu affectées. Seulement 6 % des 100 crevettes brunes examinées contenaient du plastique dans leur système digestif, et jamais plus d’une fibre par crevette.
La prochaine étape pour McGoran sera de voir combien de morceaux de plastique sont consommés par ces crabes. Entre-temps, elle prévient que les plastiques de la rivière pourraient « avoir un impact considérable » sur des animaux beaucoup plus gros, comme la baleine à bosse retrouvée morte cette semaine dans la Tamise. M. McGoran affirme que tout le monde a un rôle à jouer dans la réduction de la quantité de plastique qui pénètre dans la Tamise et les autres rivières.

20 000 lingettes humides récupérées

Sur une partie de la Tamise, au bord de la rivière Hammersmith à l’Ouest de Londres, elle dit que les « récifs » faits de lingettes humides avaient augmenté d’un mètre de hauteur en une seule année. Les bénévoles y ont récupéré plus de 20 000 lingettes humides en une seule journée.
Cette recherche a été publiée dans ACS Publications.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

Du plastique dans les estomacs des crabes de la Tamise martinPollution
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