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Une nouvelle recherche, publiée dans Terra Nova, a examiné comment des roches sédimentaires carbonatées distinctes se sont formées au cours des millions d’années qui ont suivi la Terre Boule de neige.

L’ère glaciaire a changé la face de la planète

Les roches sédimentaires, tout comme le calcaire des océans tropicaux d’aujourd’hui, se sont formées dans des océans affamés de sable et de boue érodés de la Terre. Adam Nordsvan, doctorant principal de la School of Earth and Planetary Sciences de l’Université Curtin, a déclaré que ces nouvelles recherches remettent en question les théories antérieures selon lesquelles la formation de ces roches s’était déroulée sur une période beaucoup plus courte.
« On pensait auparavant que ces roches carbonatées s’étaient déposées en moins de 10 000 ans, lorsque le niveau de la mer s’était élevé lorsque la glace qui recouvrait le globe a fondu, mais nous avons montré qu’elles se sont probablement déposées sur des centaines de milliers et même des millions d’années après la montée du niveau de la mer », a déclaré M. Nordsvan.
« Il y a déjà des preuves qui suggèrent que ces roches ont mis beaucoup de temps à se former, mais personne n’a été en mesure d’expliquer pourquoi cela a pu se produire. « Ce qui est intrigant dans la période qui a suivi la Terre boule de neige, c’est que la surface de la planète a été entièrement rénovée. Il semble que la période glaciaire prolongée a enlevé toutes les plages, les déserts, les rivières et les plaines inondables, et remis en état d’importants systèmes terrestres qui ont mis des millions d’années à se rétablir. »

Des répercussions sur l’évolution de la vie complexe

Le coauteur, le Dr Milo Barham, également de la Curtin’s School of Earth and Planetary Sciences, a déclaré que ces résultats pourraient avoir des implications importantes pour l’évolution de la vie complexe sur la Terre dans le passé. « La fonte des calottes glaciaires après la Terre boule de neige, a provoqué une élévation spectaculaire du niveau de la mer, inondant finalement les continents, entraînant un recul remarquable des rives et le développement d’une eau océanique plus claire », a déclaré M. Barham.
« Les chercheurs savent depuis longtemps que le moment où la Terre boule de neige s’est formée que le développement d’une vie plus complexe semble avoir coïncidé, mais personne n’a vraiment pensé à la façon dont les océans privés de sédiments auraient pu aider des organismes anciens à se développer dans les océans de cette période.
Source :  Curtin University
Crédit photo : Pixabay

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