les-singes-ont-une-plus-grande-souplesse-cognitive-que-les-humains
Lorsqu’il s’agit d’être prêt à explorer des options plus efficaces pour résoudre un problème, les singes font preuve de plus de souplesse cognitive que les humains, selon une étude réalisée par des chercheurs en psychologie de la Georgia State University.

Les singes ont une meilleure souplesse cognitive

« Nous sommes une espèce unique et nous sommes exceptionnellement différents de toutes les autres créatures de la planète, a déclaré Julia Watzek, étudiante diplômée en psychologie à Georgia State. « Mais nous sommes aussi parfois très bêtes. » Watzek est l’auteur principal d’un article publié dans Nature Scientific Reports illustrant comment les singes macaques capucins et rhésus étaient significativement moins sensibles que les humains aux biais « cognitifs » lorsqu’on leur offrait la possibilité de passer à une option plus efficace.
Les résultats de cette recherche appuyaient des études antérieures menées avec d’autres primates, babouins et chimpanzés, qui ont également montré une plus grande volonté d’utiliser des raccourcis optionnels pour se faire plaisir, comparativement aux humains qui persistaient à utiliser une stratégie familière malgré son inefficacité relative. « Je pense que nous sommes de moins en moins surpris quand les primates sont parfois plus malins que les humains « , a dit Watzek.

Un test pour vérifier la souplesse singes/humains

Les chercheurs ont élaboré un test qui consistait à établir une stratégie spécifique pour aboutir à une solution. Par tâtonnements à l’aide d’un ordinateur, les singes et les humains devaient suivre un modèle en poussant un carré rayé puis un carré pointillé, puis, lorsqu’il apparaissait, un triangle pour atteindre l’objectif et recevoir une récompense. Pour les humains, la récompense était soit une ritournelle, soit des points pour leur faire savoir qu’ils avaient raison. Pour les singes, c’était une pastille de banane. Les mauvais résultats ont donné lieu à un bref délai d’attente et n’ont donné lieu à aucune récompense.
Après l’apprentissage de cette stratégie, les essais subséquents ont présenté l’option du triangle immédiatement sans avoir à pousser les carrés à motifs dans l’ordre. Tous les singes ont rapidement utilisé le raccourci, alors que 61% des humains ne l’ont pas utilisé. En fait, 70% de tous les singes ont utilisé le raccourci la toute première fois qu’il était disponible par rapport à un seul humain. (L’étude a porté sur 56 humains, 22 capucins et 7 singes rhésus.)
« On se fie beaucoup à l’apprentissage par cœur et à la façon dont on vous l’a enseigné et à ne pas prendre de raccourci », a dit M. Watzek au sujet des sujets humains. « Un plus grand nombre d’humains prennent le raccourci après avoir vu une vidéo montrant quelqu’un prendre ce raccourci, mais environ 30% ne le font toujours pas, » dit Watzek. » Dans une autre version, nous leur avons dit qu’ils ne devraient pas avoir peur d’essayer quelque chose de nouveau. Ils étaient plus nombreux à utiliser le raccourci, mais plusieurs d’entre eux ne l’ont pas encore fait. »

Les humains adoptent un modèle prédéfini

Cette étude illustre comment les humains peuvent souffrir de préjugés acquis qui peuvent nous conduire à prendre des décisions inefficaces et à rater des occasions. Souvent, s’en tenir à ce qui est familier et éprouvé – comme un trajet pour se rendre au travail – n’est pas un problème avec un faible coût par rapport à une alternative.
D’autres fois, le recours à des pratiques inefficaces, biaisées ou dépassées, pourrait avoir des conséquences d’une grande portée. Un exemple serait la crise financière mondiale la plus récente où de nombreux experts ont ignoré les avertissements d’instabilité et ont continué à pratiquer des habitudes risquées en matière d’échanges et de prêts qui ont conduit à un krach du marché immobilier.
« Pour nous préparer à prendre de bonnes décisions, il faut parfois changer les options qui s’offrent à nous », a dit M. Watzek. « Je ne propose pas de renverser l’ensemble du système éducatif occidental, mais il est intéressant de réfléchir à la manière dont nous formons nos enfants à penser d’une manière spécifique et à rester dans un modèle prédéfini et non en dehors. Il suffit d’être conscient de cela. Il y a de bonnes raisons pour lesquelles nous faisons ce que nous faisons, mais je pense que parfois cela peut nous attirer beaucoup d’ennuis. »

Le même test avec des membres de la tribu Himba

La coauteure de l’étude, Sarah Pope, une ancienne étudiante diplômée de l’Institut des neurosciences de l’État de Géorgie, a amené la même expérience en Namibie et l’a testée sur des membres de la tribu Himba semi-nomade, qui n’est pas exposée à l’éducation occidentale et vit dans un environnement moins prévisible.
Alors que d’autres ont été plus rapides à utiliser le raccourci immédiatement, plus de la moitié d’entre eux ont également utilisé l’approche en trois étapes. Dans les tests effectués auprès des visiteurs du Zoo d’Atlanta, les enfants de 7 à 10 ans étaient quatre fois plus susceptibles que les adultes d’utiliser le raccourci, mais plus de la moitié ont continué à utiliser la stratégie apprise.

Une étude qui démontre nos différences par rapport aux autres primates

« Il s’agit d’un excellent exemple de la façon dont une étude simple peut avoir un impact énorme dans divers contextes », a déclaré Sarah Brosnan, professeure de psychologie de l’État de Géorgie qui a supervisé cette étude. « Cela s’ajoute à la littérature sur les raisons pour lesquelles les humains peuvent être si différents des autres primates. »
Source : Georgia State University
Crédit photo : Pixabay