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Les personnes qui vivent plus longtemps ont un niveau réduit d’activité neuronale – impliqué dans tout, de la contraction aux mouvements des bras et de la pensée – par rapport à celles qui ont une vie plus courte.

Réduire l’activité neuronale permet de vivre plus longtemps

Une protéine connue pour protéger le cerveau vieillissant de la démence semble être responsable de cette différence, une découverte qui pourrait ouvrir la voie à l’augmentation de la durée de vie grâce à des médicaments.
Bruce Yankner, de l’Université Harvard, et ses collègues voulaient comprendre comment l’expression des gènes dans le cerveau – la façon dont les gènes sont activés ou désactivés – affectait la durée de vie des humains.
Ils ont étudié les tissus cérébraux de centaines d’humains en bonne santé cognitive qui étaient morts entre 60 et 100 ans. En comparant les échantillons de ceux qui sont morts avant l’âge de 80 ans avec ceux qui étaient âgés d’au moins 85 ans au moment de leur décès, l’équipe a constaté que ceux qui vivaient le plus longtemps avaient moins de gènes liés à l’excitation neurale activés.
Pour découvrir si cela pouvait être un facteur pour avoir une durée de vie plus longue, Yankner et ses collègues ont ensuite utilisé des médicaments pour supprimer l’excitation neurale chez les vers nématodes. Plus ils supprimaient l’excitation neurale, plus les vers vivaient en moyenne longtemps. Les vers génétiquement modifiés pour avoir un gène qui supprime l’activité neuronale ont également vécu plus longtemps.

La protéine REST régule le niveau d’activité neuronale

La relation allait dans les deux sens, dit Yankner. « Réduire l’activité excitatrice du ver augmente la durée de vie, alors qu’augmenter l’excitation la réduit. » Le niveau d’activité neuronale chez les mammifères est régulé par une protéine appelée REST. Les souris élevées sans ce gène présentaient des taux beaucoup plus élevés d’activité neurale dans le cerveau que les souris normales.
« Cette protéine supprime les gènes neuronaux chez les humains, les souris et les vers », dit Yankner. « Les souris qui n’ont pas le gène REST dans leur cerveau montrent une activité neuronale élevée en vieillissant. »
D’autres recherches ont démontré que cette protéine protégeait le cerveau contre la démence et d’autres troubles neuronaux. Dans cette étude, Yankner et ses collègues ont constaté que les niveaux de REST dans le noyau des cellules cérébrales des personnes qui ont vécu jusqu’à l’âge de 100 ans étaient significativement plus élevés que ceux qui sont décédés plus jeunes.
« Au début, il semblait contre-intuitif que la suppression de l’activité neuronale prolongerait la durée de vie sans effets secondaires délétères », dit-il. Les chercheurs soupçonnent que l’avantage provient de la suppression d’une activité excessive qui pourrait s’avérer nuisible. Malgré tout, il était surprenant qu’une activité aussi éphémère que l’activité des circuits neuronaux puisse avoir des répercussions d’une telle ampleur sur la durée de vie d’une personne, dit Yankner.

La méditation pourrait agir sur ces voies pour augmenter la durée de vie

Il croit que les thérapies conçues pour réduire l’activité excessive des circuits neuraux pourraient fonctionner. Ces résultats soulèvent la possibilité que des activités telles que la méditation pourraient également agir sur ces voies pour augmenter la durée de vie d’une personne.
Cette recherche a été publiée dans Nature.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

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