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Un écran d’invisibilité a été développé qui plie la lumière pour faire disparaître les objets. Il pourrait être utilisé pour cacher des chars et des troupes ou pour retirer des bâtiments intrusifs du paysage.

Un écran d’invisibilité

Des vidéos d’Hyperstealth, une compagnie canadienne de camouflage, montrent l’écran en action. Au début, il semble qu’il y ait un bureau vide derrière un écran clair, mais lorsque la caméra se déplace, il devient évident que l’écran cache un casque.
Hyperstealth développe son matériel dit Quantum Stealth depuis 2011, mais ses affirmations n’ont pu être confirmées. Aujourd’hui, l’entreprise a déposé des demandes de brevets et publié plus de détails sur sa technique.
Malgré son nom, Quantum Stealth est basé sur une technologie ancienne plutôt que sur des métamatériaux modernes. C et écran utilise des rangées de lentilles cylindriques sur une feuille plane, qui sont couramment utilisées pour des images inédites qui montrent différentes images sous différents angles. Une disposition particulière de ces lentilles peut créer une zone invisible. Il fonctionne aussi bien dans l’infrarouge que dans la plage de la lumière visible.
« La lumière est réfractée sur le matériau de manière à fusionner des parties de l’arrière-plan tout en laissant les autres parties en place, créant ainsi une zone neutre pour cacher une cible « , explique Guy Cramer d’Hyperstealth.
Cette technique exige quelques centimètres de séparation entre la cible et le matériau. Il ne fonctionne pas toujours sous tous les angles et agrandit l’objet à partir de certaines positions. Cramer pense que l’équipe peut minimiser cet effet dans de futures versions.

Une technique qui existe depuis les années 1920

L’écran n’est pas assez flexible pour être porté, mais il est bon marché. Le matériel pour un bouclier assez grand pour cacher une personne coûte environ 5 $, dit Cramer.
Il y a plusieurs versions de l’écran d’invisibilité dans les nouvelles vidéos, y compris un bouclier portatif, une grande feuille et un cylindre qui cache les objets à l’intérieur. Un réservoir ou un autre véhicule pourrait être caché sous une feuille de ce matériau, et une version à grande échelle pourrait cacher des cheminées, des mâts ou d’autres structures inesthétiques.
Cette technique existe depuis les années 1920, selon Cramer. « Pourquoi personne n’a découvert cette technique avant, ça me dépasse », dit-il. « Il s’agit d’une forme d’invisibilité limitée, mais qui peut être utile « , explique John Pendry de l’Imperial College de Londres, qui a travaillé sur les mathématiques derrière des  manteaux d’invisibilité, qui utilisent des métamatériaux avancés pour courber la lumière et dissimuler des objets, mais qui sont actuellement confinés au laboratoire.

Des contre-mesures peuvent entraver son utilisation

Robert Bunker, de l’Institut d’études stratégiques du collège de la guerre de l’armée américaine, affirme que cet écran semble très efficace, mais que des contre-mesures sont susceptibles d’être élaborées; une intelligence artificielle peut être développée pour détecter la légère flexion de la lumière qui est créée dans l’espace environnant, dit-il.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

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