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Beaucoup de gens ont en eux de l’ADN qu’ils ont hérité d’hominidés éteints comme les Néandertaliens – et maintenant nous savons que dans certains cas, il ne s’agit pas seulement de petits fragments, mais de longs brins.

Des brins d’ADN des Néandertaliens chez les Mélanésiens

L’analyse génétique de l’ADN humain au cours de la dernière décennie a révélé que les humains de l’Antiquité se sont croisés de nombreuses fois avec d’autres hominidés comme les Néanderthaliens. Le résultat est que l’ADN de ces groupes disparus peut être trouvé dans de nombreuses populations humaines modernes.
En particulier, tous ceux dont l’ascendance principale était en dehors de l’Afrique ont de l’ADN néandertalien, tandis que de nombreuses personnes d’Asie – en particulier d’Asie du sud-est – ont de l’ADN des Dénisoviens. Une partie de cet ADN peut avoir été avantageuse pour les humains modernes.
Toutefois, ces études se sont limitées à de petits morceaux d’ADN. « La plupart des gens se sont concentrés sur l’étude des changements nucléotidiques simples « , explique Evan Eichler, de l’Université de Washington à Seattle. Cela signifie qu’une seule  » lettre  » d’un gène a été modifiée.
Maintenant, Eichler et son équipe sont allés plus loin. « Il s’agit de l’un des premiers articles qui se penche sur des événements plus importants comme les suppressions et les duplications de séquences, dit-il. Ces modifications plus importantes des gènes auront eu des effets plus importants sur la biologie humaine.
L’équipe d’Eichler a examiné l’ADN de personnes de la Mélanésie, car les niveaux d’ADN des Néanderthaliens et des Dénisoviens sont les plus élevés dans ces populations. Ils ont trouvé des preuves de morceaux beaucoup plus gros d’ADN archaïque dans leurs génomes.

Deux gros morceaux d’ADN

L’équipe a trouvé deux gros morceaux d’ADN provenant d’hominidés anciens. L’un est sur le chromosome 16 et vient des Dénisoviens. Il contient deux sections dupliquées. L’autre est sur le chromosome 8 et provient des Néandertaliens. Il comprend à la fois une suppression et une duplication.
Les duplications sont importantes parce qu’elles permettent de conserver le gène original s’il est utile, alors que la copie est libre de changer et de développer potentiellement une nouvelle fonction. « Une duplication est un type de mutation qui vous permet d’avoir votre gâteau et de le manger aussi « , dit Eichler.
Ces deux morceaux d’ADN montrent des signes d’avoir été sélectionnés pour l’évolution. Ils semblent avoir été avantageux et sont donc devenus plus courants dans la population mélanésienne au fil des siècles.

Des tests pour découvrir leurs fonctions

« Les archaïques ont contribué au succès des humains qui ont quitté l’Afrique », dit Eichler. Les Néandertaliens et les Dénisoviens ont vécu en Europe et en Asie pendant des centaines de milliers d’années avant que les humains modernes n’émergent d’Afrique, de sorte qu’ils se seraient adaptés aux différents climats, aux aliments et aux maladies. Ces gènes utiles « ont été en quelque sorte testés par nos précurseurs », dit Eichler. « Ils sont essentiellement empruntés. »
Cependant, on ne sait pas exactement quels ont été leurs avantages. « Je pense que le plus grand défi est de prouver leurs fonctions. » dit Eichler. Ce sera difficile parce que les gènes ne se trouvent que chez les humains, donc les études sur les animaux n’aideront pas, et ils ont été dupliqués puis subtilement modifiés. « Vous parlez d’un ensemble de gènes qui sont le pire cauchemar d’un généticien. »
Cette recherche a été publiée dans Science.
Source : New Scientist
Crédit photo : PXhere

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Beaucoup de gens ont en eux de l'ADN qu'ils ont hérité d'hominidés éteints comme les Néandertaliens - et maintenant nous savons que dans certains cas, il ne s'agit pas seulement de petits fragments, mais de longs brins. Des brins d'ADN des Néandertaliens chez les Mélanésiens L'analyse génétique de l'ADN humain au...