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Dans la plus grande étude du genre, des chercheurs ont séquencé les génomes de tumeurs de plus de 2000 personnes atteintes de divers cancers métastatiques. Ils ont découvert des marqueurs génétiques qui pourraient être utilisés pour orienter les personnes atteintes d’un cancer métastatique avancé vers les meilleurs traitements ou expérimentaux.

Le séquençage du génome pour choisir le meilleur traitement

« Les patients meurent de cancers métastatiques », déclare Edwin Cuppen, de l’Université d’Amsterdam, aux Pays-Bas. Mais lui et ses collègues ont trouvé une option thérapeutique potentielle pour 62 % des personnes qui ont participé à cette étude, d’après le profil génétique de leurs tumeurs métastatiques.
Dans la moitié des cas, il s’agissait d’un médicament anticancéreux approuvé. Dans l’autre moitié, il s’agissait d’un médicament qui faisait l’objet d’essais cliniques. Les cancers métastatiques, qui surviennent lorsque les cellules d’une tumeur primaire se propagent à d’autres parties du corps, causent 90 % de tous les décès par cancer.
Il s’agit de la première étude de ce type à examiner les cancers métastatiques, plutôt que les tumeurs primaires seulement, à cette échelle. Pour en savoir plus : le plan décennal du NHS vise à développer des soins de santé numériques et des tests génétiques
Parmi tous ceux à qui l’on avait prédit qu’ils bénéficieraient d’un médicament approuvé, ce médicament n’était pas conforme à l’étiquette pour 42 % d’entre eux, ce qui signifie qu’il n’avait pas été approuvé pour traiter ce leur type particulier de cancer.
« Nous avons pu mettre sur pied un programme d’études pour commencer à donner ces médicaments[non indiqués sur l’étiquette aux patients », explique M. Cuppen. Les premiers résultats de cette étude ont été publiés en septembre et ont révélé que 34 % des patients ayant reçu un traitement non indiqué sur l’étiquette en ont bénéficié.

Encourager les hôpitaux

« Nous devons absolument encourager les hôpitaux à mener des essais cliniques afin que les patients atteints de cancer puissent avoir accès à de nouveaux médicaments », dit Lynn Quek, de l’Université d’Oxford.
Cette recherche a été publiée dans Nature.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay