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Les bienfaits de l’exercice peuvent être partagés par le transfert sanguin, selon une recherche chez la souris. Les souris sédentaires qui reçoivent une injection de plasma provenant de souris actives développent plus des cellules cérébrales et ont moins d’inflammation. Et une protéine qui semble être à l’origine de certains de ces effets pourrait potentiellement se transformer en un « mimétique de l’exercice ».

Le transfert sanguin pour avoir des souris actives

L’exercice est bon pour votre corps et votre cerveau – nous savons qu’il peut réduire l’inflammation, diminuer le risque de diverses maladies et améliorer notre capacité de penser et d’apprendre. Zurine De Miguel, de l’Université Stanford en Californie, et ses collègues se sont demandés si l’exercice physique pouvait avoir ces bienfaits par le biais de facteurs sanguins.
Pour le savoir, l’équipe a comparé des souris capables de faire de l’exercice avec une roue de course dans une cage avec un groupe distinct de souris qui n’étaient pas capables de s’entraîner. Après 28 jours, les souris qui étaient libres de faire de l’exercice avaient plus de nouvelles cellules cérébrales que les souris sédentaires.
L’équipe a ensuite prélevé du plasma sanguin des souris qui avaient fait de l’exercice et l’a injecté dans un groupe de souris sédentaires. Un autre groupe de souris sédentaires a reçu du plasma de souris également sédentaires.
Une injection de « plasma de coureuse » semblait conférer certains des bienfaits de l’exercice aux souris sédentaires. Le nombre de nouvelles cellules cérébrales de ces souris, par exemple, a considérablement augmenté. Ils ont également obtenu de meilleurs résultats dans les tests d’apprentissage et de mémoire que les souris qui ont reçu du « plasma témoin »..

Réduit l’inflammation et plus d’endurance

Quelque chose dans le plasma des coureuses semble changer la manière dont les gènes fonctionnent. L’équipe a trouvé 1 974 gènes qui ont été affectés chez les souris selon le plasma sanguin qui leur a été donné. Cela semble modifier le niveau des protéines d’une manière qui réduit l’inflammation dans le corps et le cerveau.
« J’aime cette idée personnellement, parce que j’ai toujours détesté courir, et maintenant je peux trouver quelqu’un pour le faire à ma place », plaisante Richard Faragher de l’Université de Brighton, au Royaume-Uni, qui n’a pas participé à cette étude.
Une protéine semble être particulièrement bénéfique; lorsque la clusterine a été retirée du plasma des souris actives, les avantages ont été réduits. Et lorsque l’équipe a examiné les taux de clusterine dans un groupe de 20 personnes atteintes d’une forme de déficience cognitive légère connue sous le nom de DCL amnésique, qui ont participé à un programme d’exercice, elle a constaté que les taux de clusterine augmentaient avec l’exercice. Chez ces personnes, le taux de clusterine dans leur sang était corrélé à leur endurance.
La clusterine pourrait-elle être utilisée pour développer un traitement comme une « exercice en pilule » ? « C’est peut-être trop espérer », dit Faragher. Il est peu probable que tous les innombrables effets de l’exercice puissent être reproduits avec une seule protéine, dit-il.
Lorna Harries, de l’Université d’Exeter, au Royaume-Uni, est d’accord. Lorsque vous faites de l’exercice, vous avez plus de muscle pour absorber le glucose, moins de gras et moins de résistance à l’insuline, ce qui contribue à une meilleure santé et potentiellement à une vie plus longue. Et la clusterine pourrait exercer ses effets via d’autres protéines, dit-elle.

Un traitement utilisant la clusterine 

Mais un traitement à base de clusterine pourrait quand même être bénéfique pour les personnes qui ne sont pas en mesure de faire de l’exercice, dit Faragher. « Imaginez, par exemple, que vous êtes une personne âgée atteinte d’arthrite invalidante, dit-il. « Pour elles, un mimétisme d’exercice pourrait être très utile. »
Cette étude a été publiée dans bioRxiv.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay