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Les scientifiques mettent souvent en garde contre les dangers d’une propagation rapide des agents pathogènes pandémiques dans le monde entier. Mais un virus balaie déjà le monde chaque année, causant des dizaines de millions d’infections et des centaines de milliers de décès : la grippe.

Un nouveau médicament prometteur contre la grippe

Maintenant, un nouveau médicament qui s’est révélé prometteur chez les furets pourrait contribuer à réduire ce fardeau, rapportent des chercheurs aujourd’hui. Ce médicament semble être plus efficace que le traitement le plus couramment utilisé, l’oseltamivir, et il y a des indices qu’il n’entraînera pas une résistance facile du virus.
Les scientifiques sont frustrés depuis longtemps par l’évolution constante du virus de la grippe, qui nécessite une reformulation annuelle des vaccins antigrippaux. Lorsque cette reformulation est mauvaise, la protection vaccinale peut être faible. Entre-temps, la mise au point de nouveaux médicaments antigrippaux a été lente et ceux qui existent sont souvent inadéquats.
L’oseltamivir, par exemple, procure un avantage modéré et seulement lorsqu’il est administré au début de l’infection. De plus, le virus de la grippe a développé une résistance à l’oseltamivir et à un médicament plus ancien, l’amantadine. De plus, on a déjà signalé la présence de souches de la grippe qui résistent au baloxavir, un médicament approuvé par la FDA l’an dernier.

L’EIDD-2801 se transforme en NHC

Pour trouver une solution de rechange, des scientifiques de la Georgia State University et de l’Emory University, ont étudié un composé appelé N-hydroxycytidine (NHC), qui est connu depuis des années pour inhiber une vaste gamme de virus à ARN comme la grippe. Auparavant, les chercheurs avaient montré que le NHC était actif contre la grippe ; mais dans les tests sur les macaques, ils ont constaté que ce médicament n’était pas bien utilisé par le corps.
Les chercheurs ont donc modifié la structure du NHC pour créer un nouveau composé appelé EIDD-2801, qui se transforme en NHC à l’intérieur du corps. Ils l’ont ensuite testé sur des furets. Si les furets ont reçu le composé 12 heures après l’infection, ils n’ont pas développé de maladie. Ceux qui l’ont reçu après 24 heures, lorsque la fièvre a commencé, ont produit moins de virus que les animaux témoins qui ont reçu de l’oseltamivir ou aucun traitement du tout. La fièvre s’est également terminée plus rapidement chez les animaux traités, écrivent les chercheurs dans Science Translational Medicine.
« Il est important qu’ils aient démontré une réduction des symptômes chez les furets, car cela se rapproche beaucoup plus de la prédiction de ce qui se passerait chez les humains », dit Andrew Pavia, un expert en maladies infectieuses à l’Université de l’Utah à Salt Lake City. « C’est un grand pas vers le développement d’un médicament pour les humains. »
Les scientifiques ont également étudié comment le NHC bloquait la grippe en séquençant les génomes des virus de la grippe exposés au composé. Ils ont découvert que le virus incorpore le médicament dans son ARN lorsqu’il se réplique, au lieu d’une molécule appelée cytosine, ce qui entraîne une cascade d’erreurs que les virologues appellent « catastrophe d’erreurs », ce qui accable essentiellement le virus de mutations.

Aucune signe de toxicité 

Un des chercheurs impliqué dans cette étude, a indiqué que des essais de toxicité chez les animaux n’ont donné aucun signal d’alarme et que les premiers essais de l’EIDD-2801 chez l’humain devraient commencer le printemps prochain. M. Pavia indique que ce nouveau médicament pourrait éventuellement être utilisé en combinaison avec d’autres médicaments pour prévenir la résistance, une stratégie déjà utilisée pour le traitement du VIH et de l’hépatite B.
Source : Science
Crédit photo : Pixabay