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Des étranges plateaux sur Vénus peuvent scintiller. Notre monde voisin est parsemé de dômes de plusieurs centaines de mètres de haut qui semblent différents du reste de sa surface, et ils peuvent être faits de « bouillie de cristal » brillante.

Des plateaux scintillants sur Vénus

La majeure partie de la surface de Vénus est plate, façonnée par la lave qui a inondé le sol au cours de l’histoire de cette planète. Mais au milieu de toutes ces coulées de lave se trouvent des dômes aux parois abruptes inattendues qui confondent les chercheurs depuis des décennies, car il semble peu probable qu’elles aient été produites par les mêmes processus dominants qui ont façonné le reste de la surface.
Geoffrey Bromiley et Sally Law de l’Université d’Édimbourg, au Royaume-Uni, ont trouvé une explication potentielle. Ils pensent que ces dômes aux parois abruptes sont probablement formés par de la lave plus épaisse que la lave coulante qui inonde le reste de la surface. « Si vous versiez de l’huile d’olive sur la table, elle s’écoulerait et coulerait partout sur la table et vous auriez toujours une surface plane « , dit Bromiley. « Si vous versiez quelque chose de plus épais, comme du beurre d’arachide, il resterait là et formerait un dôme sur la table. »
Cette substance plus épaisse pourrait se présenter sous la forme d’une bouillie de cristaux semblable à ce qui constitue certaines formes de relief que les chercheurs ont étudiées à Chypre, dit-il. La bouillie qui composait ces collines est pleine de cristaux d’olivine verte jusqu’à un centimètre de grosseur.
Ces gros cristaux se forment alors que le magma est encore profondément enfoui sous terre, et s’élèvent à travers la croûte parce qu’ils sont plus chauds et plus flottants que la roche environnante. Ces cristaux ont alors tendance à rester en arrière lorsque le magma liquide éclate à la surface, dit Bromiley. Mais quand des défauts déchirent la croûte de la planète, la bouillie magmatique cristallisée peut être extraite de son tube comme du dentifrice.
« À Chypre, nous voyons ces failles qui permettent à la bouillie de remonter à la surface, et nous suggérons que la même chose pourrait se produire sur Vénus, » dit Bromiley. « Ce que nous verrions sur Vénus dépendrait de la profondeur à laquelle le magma se refroidit, mais il serait rempli de très belles roches avec de gros cristaux verts ou rouges. »

Une théorie qui sera testée avec les prochains orbiteurs

Cette explication, contrairement à d’autres, expliquerait pourquoi les dômes ont tendance à être près d’autres formes de relief volcanique, parce qu’ils proviendraient du même processus. Cette théorie pourrait être testée avec la prochaine génération d’orbiteurs pour Vénus, dit Bromiley.
Cette recherche a été publiée dans Icarus.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay