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Un antibiotique utilisé pour traiter les infections pulmonaires et les infections transmises sexuellement a été mis à l’essai comme traitement potentiel du syndrome de stress post-traumatique. Cela n’a pas fonctionné, mais les résultats suggèrent que nous devrions peut-être repenser notre compréhension de la façon dont les souvenirs se forment.

Un antibiotique courant affecte la mémoire

Ce médicament, appelé la doxycycline, a déjà été utilisé pour empêcher la formation de souvenirs. Dominik Bach de l’Université de Zurich, en Suisse, et ses collègues ont émis l’hypothèse que le rappel d’une mémoire précédemment formée pourrait être également affaibli par la doxycycline, car on pense que les deux processus utilisent des voies de signalisation et des protéines similaires dans le cerveau.
L’équipe a demandé à 78 hommes et femmes de regarder une série de triangles de couleur orange, turquoise ou violette. Deux des couleurs sont venues avec une mauvaise surprise – un choc électrique administré 50 pour cent du temps – et elles ont été choisies au hasard pour chaque personne.
Une semaine plus tard, la moitié du groupe a pris une dose de doxycycline et l’autre moitié un placebo. On a demandé aux deux groupes de s’asseoir devant un ordinateur pendant quelques heures et on leur a dit qu’ils pouvaient faire ce qu’ils voulaient pour passer le temps. À un moment donné, un triangle lié à un choc est apparu à l’écran pendant 4 secondes. Il s’agissait de réactiver la mémoire du choc électrique associé à ce triangle.
Une semaine plus tard, l’équipe a répété la première expérience, mais sans les chocs électriques. Au lieu de cela, chaque triangle était jumelé à un son très fort. Si la personne s’attendait à un choc électrique en réponse à une couleur particulière, elle serait plus surprise par le bruit, car elle s’attendait aussi à ressentir le choc électrique.
Bach s’attendait à ce que ceux qui avaient pris de la doxycycline soient moins surpris que ceux qui avaient pris le placebo, car ce médicament aurait affecté leur souvenir de la première expérience. Mais cela ne s’est pas produit, ce qui suggère que la formation de la mémoire et le rappel ne partagent pas des voies de signalisation similaires.
Les chercheurs se sont également intéressés à « l’apprentissage de l’extinction », c’est-à-dire le moment où les participants réalisent naturellement au cours de l’expérience que les triangles ne donneront plus de choc électrique, ce qui les rend moins surpris par les sons forts de l’expérience finale. Ils ont découvert que les personnes qui avaient pris de la doxycycline ne s’en rendaient pas compte aussi rapidement que celles qui avaient reçu le placebo.

La doxycycline affecterait la mémoire au niveau génétique

Bach dit que cet effet sur l’apprentissage, même après que cet antibiotique ait quitté la circulation sanguine, était « vraiment inattendu ». Ces résultats suggèrent que les antibiotiques pourraient affecter la mémoire au niveau génétique, ce qui expliquerait leurs effets sur l’apprentissage même une semaine après l’ingestion, dit-il.
Cette recherche a été publiée dans Journal of Neuroscience.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

Un antibiotique a un effet étrange sur la mémoiremartinBiologie
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