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Les drones de livraison sont de plus en plus utilisés par de grandes entreprises comme Amazon et plusieurs autres. C’est dans cet esprit que des chercheurs ont entrepris de trouver un moyen d’élargir leur champ d’action. En atterrissant dans les transports en commun, ces petits appareils pourraient voyager quatre fois et demi plus loin, ce qui les rendait plus utiles pour transporter des colis sur de longues distances.

Utiliser les transports en commun pour étendre la portée des drones

Les drones sont agiles, rapides et économes en énergie, mais leur faible autonomie signifie qu’ils ne peuvent pas voler longtemps – beaucoup moins d’une heure pour la plupart des drones grand public. C’est un problème si vous voulez livrer des colis dans une grande ville. Des chercheurs de l’Université de Stanford ont donc conçu un programme informatique qui planifie les livraisons en faisant en sorte que les drones soient reliés aux transports publics pour augmenter leur autonomie.
« Nous disposons déjà d’une infrastructure généralement décente pour la plupart des villes et nous devrions en profiter, dit Shushman Choudhury, qui a dirigé cette recherche. « Vous pourriez desservir une ville tout en ayant beaucoup moins de dépôts à faire. »
Ce programme a deux niveaux – le premier décide quels drones doivent livrer quels paquets et le second définit l’itinéraire que chacun doit prendre et quand ils doivent monter et descendre vers un bus

Une simulation a permis d’augmenter la portée des drones de 450%

Dans les simulations de San Francisco et de la région de Washington DC, ce logiciel achemine généralement tous les paquets en quelques secondes et augmente la portée des drones de 450 pour cent. La plus grande simulation a permis à 200 drones de livrer 5000 paquets en utilisant un réseau de bus de 8000 arrêts.
Cette recherche ne porte pas sur des considérations pratiques comme la pollution sonore, les drones qui atterrissent de façon fiable dans les autobus et les retards de transit, admet Choudhury, mais d’autres chercheurs s’y attaquent actuellement.
Un plus grand défi pourrait être la réglementation. Aux États-Unis, les drones sont régis par la Federal Aviation Administration, tandis que le Department of Transportation contrôle les transports en commun et il pourrait être difficile de satisfaire simultanément ces deux organismes de réglementation, dit-il.

D’autres chercheurs sont plus sceptiques

« Exploiter les flux de trafic existants prévisibles est intelligent », explique Niels Agatz à l’Université Erasmus de Rotterdam. Les réseaux de transport en commun dans de nombreuses zones urbaines ne seraient pas suffisamment étendus ou rapides pour que ce système fonctionne, dit-il. Sans autobus réguliers et des arrêts fréquents, il serait difficile de compter sur le transport en commun pour effectuer des livraisons en temps opportun dans la majeure partie des villes.
Cette recherche a été publiée dans arXiv.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay