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De nos jours, plusieurs insectes sont des pollinisateurs d’une grande variété de plantes – comme les abeilles ou même les coléoptères. Ils sont donc essentiels à la survie de ces plantes. Mais plusieurs chercheurs, se demandent à quel moment tout cela à débuté. Des scientifiques pensent avoir trouvé la réponse dans un morceau d’ambre.

Le premier insecte pollinisateur

En effet, un ancien scarabée qui a grignoté une fleur et s’est retrouvé piégé dans l’ambre pendant près de 100 millions d’années est devenu la première preuve directe d’insectes pollinisateurs des plantes à fleurs, selon les chercheurs.
Les scientifiques pensent depuis longtemps que la pollinisation par les insectes a joué un rôle-clé dans la propagation rapide des fleurs pendant la période du Crétacé, il y a environ 145 à 66 millions d’années. Mais ils ont toujours manqué de preuves solides.
Cette nouvelle découverte concerne une espèce de scarabée connue sous le nom d’Angimordella burmitina, qui est apparentée à un groupe moderne de coléoptères visitant les fleurs. Déterré dans le Nord du Myanmar et obtenu par des scientifiques en 2012, ce fragment d’ambre et apparemment d’une apparence médiocre a maintenu l’insecte sur une étagère pendant des années.
Mais un paléontologue l’a poli et remarqué que ce scarabée était spécial. L’insecte avait un corps et une tête incurvés pour atteindre les fleurs intérieures afin de se nourrir, et ses pièces buccales comprenaient des appendices en forme de pattes pour recueillir et transporter le pollen, semblables à ceux des pollinisateurs modernes de ce coléoptère. Du pollen doré couvrait son thorax, son abdomen et ses pattes.

Un insecte âgé de 99 millions d’années

Les chercheurs ont daté cet insecte à 99 millions d’années. Mais le vrai défi était de l’analyser alors qu’il ne faisait que 4 millimètres de long, et très mal conservé, ainsi que les 62 grains de pollen coincés entre ses poils.
Les scientifiques n’ont pas pu déterminer la plante exacte qui a produit ce pollen, mais il semble qu’il soit apparentée au groupe de plantes à fleurs eudicotylédones, qui comprend de nombreux arbres et plantes ligneuses.
Cette découverte repousse d’environ 50 millions d’années l’histoire des relations de pollinisation des insectes, rapporte l’équipe dans PNAS. Les auteurs de cette étude affirment que la pollinisation par les insectes s’est probablement produite avant même cela, et que des pollinisateurs anciens plus primitifs attendent d’être trouvés.
Source : Science
Crédit photo : Pixabay

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