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Les moustiquaires conçues pour aider à limiter la transmission du paludisme trouvent un nouvel usage : la pêche. Cependant, la façon dont ils sont utilisés pourrait avoir des conséquences destructrices pour la sécurité alimentaire et les écosystèmes côtiers.

L’utilisation de moustiquaires peut avoir de graves conséquences

Bien que l’on sache que les moustiquaires sont ainsi réorientées dans de nombreux pays, on sait peu de choses sur la quantité et le type de poissons qu’elles peuvent capturer. Benjamin Jones de l’Université de Stockholm en Suède et Richard Unsworth de l’Université de Swansea au Royaume-Uni ont donc décidé d’étudier cette pratique sur 10 sites dans le Nord du Mozambique.
La paire de chercheurs a constaté que les filets sont extrêmement efficaces. Un seul balayage peut rapporter près de la moitié des prises quotidiennes moyennes en poids d’un filet traditionnel. Ils ramassent aussi tout sur leur passage. Les chercheurs ont enregistré des douzaines d’espèces capturées, dont plusieurs étaient des jeunes. « Certains n’étaient pas plus gros que mon ongle », dit-il.
Cela pourrait être un problème, tant pour les gens que pour l’écosystème local des herbiers marins, dit Jones. L’élimination d’un si grand nombre de jeunes poissons signifie qu’il pourrait y en avoir moins à capturer à l’avenir. Et les prairies d’herbiers marins, qui lient les sédiments le long de la côte et constituent un important puits de carbone, dépendent des poissons pour rester en santé. En pêchant trop de poissons et ils pourraient s’effondrer, dit-il.

Ils sont utilisés par les gens les plus pauvres

Les pêcheurs utilisent tout ce qu’ils attrapent, soit en séchant les poissons, soit en les faisant fermenter dans des bocaux, et la pêche constitue leur principale source de protéines. Pour plusieurs d’entre eux, les moustiquaires sont leur seul choix pour fournir de la nourriture à leur famille. « Les personnes qui utilisent les moustiquaires sont les plus pauvres de la société. » dit Jones. « Ils utilisent des moustiquaires qui pourraient les sauver du paludisme parce qu’ils n’ont rien d’autre. »
Daniel Mungai Ndegwa, de l’Université de Kisii au Kenya, a fréquemment vu des moustiquaires utilisées pour la pêche pendant ses recherches sur le lac Victoria, qui chevauche le Kenya, l’Ouganda et la Tanzanie. « Dans chaque village, j’ai vu les filets utilisés pour la pêche ou le séchage du poisson », dit-il.
La principale raison pour laquelle les gens utilisent des moustiquaires est qu’elles sont si bon marché et abondantes, dit Ndegwa. Une moustiquaire traditionnelle peut coûter entre 70 000 et 150 000 shillings kenyans (600 à 1 400 €), mais les moustiquaires sont fournies gratuitement par de nombreux gouvernements et des organismes de bienfaisance.

Adopter une approche holistique

L’utilisation de moustiquaires pour pêcher est illégale au Kenya et dans de nombreux autres pays, mais la menace d’arrestations et d’amendes n’a pas contribué à enrayer cette pratique. Ndegwa dit qu’il sera difficile d’éradiquer la pêche aux moustiquaires sans une approche plus holistique, peut-être en fournissant des subventions pour aider les gens à acheter de véritables filets de pêche.
Cette recherche a été publiée dans Ambio.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

La pêche aux moustiquaires peut nuire aux écosystèmes martinSociété
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