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Des recherches internationales ont permis de découvrir un récepteur que l’on croit lié aux humeurs négatives, dans une partie du cerveau qui est peu comprise. Cette découverte pourrait mener à des médicaments plus ciblés.

Un nouveau récepteur lié aux humeurs négatives

Cette découverte est l’aboutissement de huit années de recherches minutieuses auxquelles ont participé plusieurs chercheurs, notamment le Dr Yo Otsu, qui travaille maintenant à l’Université de Sydney et au Kolling Institute, et des chercheurs de France, du Canada et de la Hongrie, sous la direction du Dr Marco Diana.
Ce récepteur de la taille d’un pois a été trouvé dans une région peu étudiée au centre du cerveau humain appelé l’habenula interne. Le premier auteur, le Dr Otsu, explique que lui et ses collègues croient maintenant que ce récepteur joue un rôle dans la régulation des humeurs négatives. Il est appelé: « glycine gated [N-methyl-D-aspartate receptor] NMDA receptor. »
« La fonction de l’habenula n’est pas très bien comprise, mais on pense qu’elle est liée à des états motivationnels négatifs », a déclaré le Dr Otsu. « Nous savions qu’il y avait des sous-unités GluN3A dans l’habénula adulte et que les récepteurs NMDA formés avec ces sous-unités avaient probablement des caractéristiques différentes. Mais nous ne nous attendions pas à trouver ce récepteur à l’endroit où il se trouve », dit le Dr Otsu.
Les récepteurs NMDA ont normalement besoin de deux molécules neurotransmettrices différentes – le glutamate et la glycine – pour se lier et activer ce récepteur. Le récepteur que le Dr Otsu et ses collègues ont trouvé n’a besoin que d’un seul neurotransmetteur, la glycine, pour l’activer.

Une cible pour de futurs médicaments

« Les récepteurs dirigent les fonctions cérébrales et sont la cible d’environ 40 % de tous les médicaments actuels. Par conséquent, une découverte de ce type est rare et de son rôle dans la modulation de l’anxiété et des effets d’expériences négatives signifie qu’il a le potentiel d’être une cible très spécifique pour de futurs médicaments régulateurs de l’humeur », dit-il.
« Les médicaments psychiatriques ont souvent des effets secondaires parce qu’ils ne sont pas spécifiques et affectent l’ensemble du cerveau. Cette découverte offre la possibilité de créer des médicaments beaucoup plus ciblés avec moins d’effets secondaires.
« Ces résultats pourraient également avoir des répercussions sur l’utilisation future de médicaments pour réduire la douleur avec la sous-unité des récepteurs qui se trouve dans une partie du cerveau connue pour contribuer à la douleur.
« Nous allons maintenant entreprendre des recherches au sein du Kolling Institute pour mieux comprendre le rôle de ce récepteur nouvellement découvert, dans le but ultime de développer des médicaments pour le cibler. Cela pourrait mener à des progrès dans le domaine de la santé mentale et des analgésiques », a-t-il dit.

Une découverte qui ouvre un tout nouveau domaine de recherche

La Dre Karin Aubrey du Pain Management Research Institute de la Northern Clinical School de l’Université de Sydney et de Kolling, où travaille actuellement le Dr Otsu, a déclaré que cette découverte ouvrait un tout nouveau domaine de recherche sur le cerveau.
Les résultats de cette recherche ont été publiés dans la revue Science.
Source : University of Sydney
Crédit photo : Pixabay (montage)