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Dans une nouvelle étude, des scientifiques ont observé plusieurs réactions simultanées chez des souris ayant reçu un médicament de chimiothérapie commun : leurs bactéries intestinales et leurs tissus ont changé, leur sang et leur cerveau ont montré des signes d’inflammation, et leurs comportements suggéraient qu’ils étaient fatigués et qu’ils souffraient de troubles cognitifs.

Le microbiome réduirait les effets secondaires de la chimiothérapie 

Cette recherche est la première à montrer ces événements combinés dans le contexte de la chimiothérapie et ouvre la porte à la possibilité que la régulation des bactéries intestinales puisse non seulement réduire les effets secondaires de la chimiothérapie comme les nausées et la diarrhée, mais aussi potentiellement diminuer les problèmes de mémoire et de concentration que de nombreux survivants du cancer rapportent.
« C’est la première fois que quelqu’un cherche à établir un lien entre les symptômes intestinaux et les symptômes cérébraux associés à la chimiothérapie », a déclaré Leah Pyter, professeure adjointe de psychiatrie et de santé comportementale et chercheuse à l’Institute for Behavioral Medicine Research de l’Ohio State. « Il y a eu des études chez l’homme qui indiquaient que la chimiothérapie altérait les microbes dans l’intestin, et notre étude chez la souris a donné des résultats similaires.
« Nous avons pu voir qu’il y a eu des changements cérébraux en même temps que des changements intestinaux. Nous nous sommes aussi penchés sur l’inflammation, et effectivement, il y a eu tous ces changements qui se produisaient en même temps. Il y a donc des corrélations, et maintenant nous cherchons la causalité. »
Pour cette étude, des souris femelles ont reçu six injections du paclitaxel, un médicament utilisé en chimiothérapie, et un groupe témoin de souris qui a reçu des injections placebo. Comparativement aux témoins, les souris traitées ont perdu du poids et montré des signes de fatigue, et leurs performances aux tests suggéraient qu’elles avaient des pertes de mémoire.
Les intestins, le sang et le cerveau des animaux traités ont également été affectés d’une manière inédite chez les souris témoins. Le mélange de bactéries dans le microbiome de l’intestin a changé, et le tissu tapissant le côlon s’est anormalement étendu. Des protéines spécifiques étaient présentes dans le sang et le cerveau – ainsi que des cellules immunitaires activées dans le cerveau – indiquant que le système immunitaire était occupé à produire une réponse inflammatoire totale dans le corps.

Des événements qui suggèrent que ces changements physiologiques sont liés 

La séquence de ces événements suggérait que tous ces changements physiologiques étaient liés : l’intestin montrait des signes de perméabilité, ce qui signifie que des fragments de bactéries pouvaient s’échapper des jonctions étroites de l’intestin, un événement qui déclenche une attaque du système immunitaire. Lorsque le cerveau détecte par le sang et les signaux neuronaux que le système immunitaire du corps est activé, le cerveau réagit de la même façon par sa propre inflammation. Et l’inflammation du cerveau est le coupable derrière les symptômes du « brouillard mental » connus sous le nom de chimio-cerveau.
L’équipe de Pyter a testé toutes les données pour les associations et a trouvé les corrélations les plus fortes entre les changements dans les microbes intestinaux et dans la paroi du côlon et l’activation des cellules immunitaires appelées microglies dans le cerveau.
« Chaque fois que la chimiothérapie réduisait les bactéries dans l’intestin, cette réduction était corrélée avec ces cellules dans le cerveau », a déclaré M. Pyter. « Cela suggère que la chimiothérapie affecte les microbes dans l’intestin et la muqueuse intestinale, et que ces deux changements causent de l’inflammation, ce qui crée des signaux qui favorisent l’inflammation dans le cerveau. » dit-elle.

Des stratégies pour réduire tous ces effets

La confirmation de ces liens pourrait mener à des interventions pour les patients atteints de cancer – soit via des stratégies alimentaires comme les probiotiques ou des prébiotiques, ou peut-être une transplantation fécale – afin de promouvoir les bactéries et les bonnes conditions dans l’intestin qui protègent le cerveau de l’inflammation.
Cette recherche a été publiée dans Scientific Reports.
Source : The Ohio State University
Crédit photo : Pixabay