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Le fait d’ajuster le vaccin antirabique pour inciter l’organisme à développer une réponse immunitaire plus forte pourrait mener à des traitements plus efficaces et moins coûteux. Cela pourrait aider à sauver certaines des 60 000 vies que l’on croit perdues chaque année à cause de cette maladie.

Un vaccin amélioré contre la rage

Dans le monde, plus de deux personnes sur trois vivent dans des régions où la rage est endémique. quelque chose d’aussi simple qu’une morsure de chien ou une égratignure de chauve-souris peut transmettre le virus, mais les symptômes peuvent ne pas apparaître avant des semaines ou même des mois. Si la personne infectée n’a pas reçu de traitement médical d’ici là, le taux de mortalité est pratiquement de 100 pour cent.
Malheureusement, les vaccins utilisés à la fois pour protéger les gens d’une éventuelle infection et pour les traiter par la suite sont coûteux et nécessitent plusieurs injections pour fonctionner. Cela a incité James McGettigan de l’Université Thomas Jefferson en Pennsylvanie et ses collègues à chercher un moyen de les rendre plus rapides et plus puissants.
Les vaccins actuels utilisent un virus inactif pour déclencher des types particuliers de cellules dans l’organisme, connues sous le nom de cellules B. Ces cellules se souviennent du virus et produisent des anticorps contre le virus s’ils le revoient.
L’équipe a exploité ce potentiel en attachant une protéine supplémentaire à la surface du virus inactif, appelée facteur d’activation des cellules B. Il se lie directement aux lymphocytes B et les avertit de l’existence de l’agent pathogène plus rapidement que ne le fait le vaccin traditionnel.
Lorsque les chercheurs ont testé ce vaccin modifié sur des souris, ils ont constaté que les taux d’anticorps dans leur sang augmentaient plus rapidement et plus fortement que chez les souris qui avaient reçu le vaccin traditionnel. En cinq jours, les souris ayant reçu ce nouveau vaccin avaient dans le sang deux fois plus d’anticorps neutralisant le virus que les autres souris, et sept jours plus tard, ce taux était passé à cinq fois.

L’immunité ne s’estompe avec le temps

L’équipe a également découvert que les souris avaient besoin de moins de vaccin pour obtenir la même réponse immunitaire, et que cette immunité n’était pas plus susceptible de s’estomper avec le temps.
Bien que McGettigan et ses collègues n’aient pas encore comparé les taux de survie des souris traitées avec le vaccin qui ont été exposées au virus, Greg Moseley de l’Université Monash, en Australie, affirme que les résultats sont prometteurs.
Comme cette nouvelle approche semble exiger des doses plus faibles que les vaccins normaux, elle pourrait faire baisser le prix, dit-il. « Quand les gens sont infectés par la rage, c’est une course contre la montre pour obtenir le vaccin », dit Moseley.
Pour les habitants des pays riches, il est relativement facile d’obtenir les quatre ou cinq doses de vaccin nécessaires après une éventuelle exposition au virus. Cependant, la majorité des infections se produisent dans les pays pauvres où l’accès aux traitements médicaux est limité.

Les chiens représentent 99% des infections

Comme la rage est transmise par les animaux, les chiens représentant environ 99 pour cent des infections dans le monde, les vaccins humains n’élimineront pas cette maladie chez les chiens. C’est pourquoi la vaccination des chiens et d’autres animaux est une autre stratégie clé dans la lutte contre le fardeau mondial de cette maladie, dit Moseley.
Cette recherche a été publiée dans PLOS Neglected Tropical Diseases.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay