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Être en impesanteur peut avoir des effets étranges sur le corps; par exemple cela peut avoir un effet sur le flux sanguin. Les modifications apportées à la circulation sanguine ont entraîné la formation de petits caillots sanguins chez deux astronautes, ce qui aurait pu être fatal, mais heureusement, l’homme et la femme en impesanteur n’ont subi aucun dommage.

L’impesanteur peut provoquer des caillots sanguins

Ces changements se sont produits dans un vaisseau sanguin appelé veine jugulaire interne gauche, l’un des deux vaisseaux sanguins qui font normalement sortir le sang de la tête lorsque nous sommes couchés. Lorsque nous sommes debout, elles se rétrécissent la plupart du temps pour empêcher que trop de sang de s’écouler hors de la tête, notre circulation sanguine empruntant plutôt une voie différente à travers les veines avec plus de résistance.
Sur Terre, des gens peuvent parfois avoir une modification du sens du flux sanguin dans la veine jugulaire interne gauche s’il y a un blocage, par exemple à cause d’une tumeur qui se développe dans la poitrine. L’impesanteur peut également modifier le flux sanguin des gens, c’est pourquoi Karina Marshall-Goebel, de KBR à Houston, et ses collègues se sont demandé si elle pouvait également affecter cette veine.
Ils ont effectué des mesures et des échographies de ce vaisseau sanguin chez neuf hommes et deux femmes avant et après leur mission à bord de la Station spatiale internationale, ainsi que 50 et 150 jours après leur départ. Chez deux de ces astronautes, le flux sanguin était inversé – peut-être parce que l’absence de gravité a provoqué le déplacement des organes dans leur poitrine, ce qui a fait une pression sur la veine plus bas dans leur corps, dit Marshall-Goebel. Elle ajoute que cette veine est prédisposée à être bloquée en fonction de son emplacement dans le corps.

Les caillots sanguins peuvent être mortels s’ils passent dans les poumons

Chez les cinq autres membres de l’équipage, le sang dans cette veine était plus ou moins stagnant, et dans l’un d’eux, l’analyse a révélé un caillot bloquant le vaisseau sanguin. « C’était vraiment alarmant », dit Marshall-Goebel. Les caillots sanguins peuvent être mortels s’ils passent dans les poumons, si cette personne a commencé à prendre des médicaments anticoagulants pour les décomposer.
En raison de cette découverte inattendue, l’équipe a demandé à un groupe d’experts d’examiner tous les scannes précédents et un autre petit caillot a été repéré chez un astronaute qui était déjà revenu sur Terre.
L’équipe a également demandé aux participants de faire l’essai d’un dispositif à bord de la Station spatiale qui enveloppe le bas du corps dans une chambre où la pression atmosphérique est plus basse pendant une heure pour qu’il y ait plus de sang dans leurs jambes. Ils ont constaté que cela améliorait la circulation sanguine dans dix des dix-sept tests – mais l’aggravait dans deux cas.

Chez les femmes astronautes la pilule contraceptive augmente les risques

Selon Mme Marshall-Goebel, ces découvertes pourraient amener les astronautes à reconsidérer la possibilité de prendre la pilule contraceptive pour supprimer leurs règles pendant qu’elles sont à bord de la Station spatiale, car cela augmente le risque de formation de caillots sanguins. Les deux astronautes de cette étude qui avaient un caillot comprenaient un homme et une femme, bien que l’équipe ne donne aucun autre détail pour protéger leur vie privée.
Cette recherche a été publiée dans JAMA Network Open.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

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