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Les activités humaines nuisent à la biodiversité africaine

Changement Climatique 20 novembre 2019

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Un tiers des plantes de la région tropicale de l’Afrique sont potentiellement menacées d’extinction. Les activités humaines, y compris la déforestation croissante et le changement climatique, sont considérées comme responsables.

Des plantes tropicales de l’Afrique menacées

Si des espèces disparaissent, les populations locales seront mises à rude épreuve, selon Thomas Couvreur, de l’Institut national du développement durable (IRD), car la biodiversité diminuera.
« Il y a beaucoup de raisons pour lesquelles il est important de protéger la biodiversité, non seulement en Afrique tropicale, mais partout dans le monde », dit Couvreur. « Par exemple, les régions avec une plus grande biodiversité abritent moins de maladies. »
Couvreur et son équipe ont évalué plus de 22 000 plantes dans cette région et les ont classées comme étant probablement menacées d’extinction, potentiellement menacées d’extinction ou potentiellement non menacées d’extinction. Ils ont constaté que 32% des espèces sont menacées d’extinction ou potentiellement menacées d’extinction.
La région tropicale de l’Afrique s’étend au Sud du Sahara, mais exclut l’Afrique australe. Les 10 pays ayant la plus forte proportion d’espèces menacées sont la Sierra Leone, la Gambie, l’Éthiopie, le Liberia, le Sénégal, la Côte d’Ivoire, la Guinée, le Ghana, le Bénin et l’Ouganda. Cela est principalement dû à la déforestation, par exemple pour défricher des terres à des fins agricoles, explique M. Couvreur.
M. Couvreur espère que cette évaluation de l’état de conservation des plantes à l’aide d’un système normalisé accélérera le processus par lequel des espèces potentiellement menacées pourront être ajoutées à la Liste rouge de l’Union internationale pour la conservation de la nature. Les espèces figurant sur cette liste bénéficient d’une protection spéciale.

Les écosystèmes dépendent des plantes

Les plantes sont d’une importance vitale pour les écosystèmes de la Terre, mais moins de 8 % des 352 000 espèces végétales estimées dans le monde ont vu leur état de conservation évalué par l’UICN, disent les chercheurs. En comparaison, 86% des mammifères et 61% des oiseaux en font partie.
« Ces résultats sont plutôt sombres », déclare Simon Lewis, de l’Université de Leeds, au Royaume-Uni. « Mais avec l’expansion prudente des aires protégées, plusieurs de ces espèces menacées pourraient survivre. »
Cette recherche a été publiée dans Science Advances.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay