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Les changements climatiques historiques extrêmes sur Mars pourraient être détectés grâce à des mesures des températures souterraines, selon une nouvelle étude de l’Université de Stirling.

Mesurer les changements climatiques historiques sur Mars

Les experts du laboratoire sur les glaces planétaires de Stirling, estiment que la technologie utilisée par la sonde de flux de chaleur lors de la dernière mission de la NASA sur Mars pourrait permettre d’identifier les « grands » changements climatiques du passé.
L’équipe – dirigée par le Dr Nicholas Attree – a déclaré que les résultats de leurs recherches, qui impliquaient une modélisation hypothétique, pourraient aider à comprendre des événements historiques similaires sur Terre, où les changements climatiques historiques sont déjà suivis dans les mesures de la température des trous de forage.
Le docteur Attree et son collègue de Stirling, le docteur Axel Hagermann, travaillent sur la mission InSight de la NASA, qui a atterri sur la planète rouge en novembre dernier. Les scientifiques ont simulé des données obtenues par la sonde de flux de chaleur et de propriétés physiques (HP3), un instrument fourni par l’Institut allemand de recherche planétaire de Berlin. M. Attree a utilisé des modèles numériques pour estimer l’effet que des changements climatiques exceptionnels pourraient avoir sur les mesures du flux de chaleur.
Le docteur Attree a expliqué: « le HP3 creusera dans le sous-sol de Mars et enregistrera les températures et le flux de chaleur de l’intérieur. L’ampleur du flux de chaleur nous renseignera sur l’intérieur de la planète martienne et aidera à créer des modèles de formation et d’évolution. Si l’historique des changements climatiques ont entraîné une accumulation plus ou moins importante de chaleur dans le sous-sol, cela pourrait influencer les résultats de la sonde HP3. »
L’équipe a examiné une situation spécifique dans laquelle les cycles de l’orbite de Mars provoquent l’effondrement ou le gel de son atmosphère sur ses pôles. Dans ce cas, l’équipe a constaté que la conductivité thermique du sol martien diminuait et qu’un excès de chaleur pourrait alors s’accumuler.

Effectuer des mesures similaires sur d’autres planètes

« Nous avons constaté que la sonde HP3 ne prendrait probablement pas en compte les petits changements causés par le changement climatique », a poursuivi le docteur Attree. « Cependant, il est possible de détecter de très grands changements, ce qui est important car nous pourrons peut-être effectuer des mesures similaires sur d’autres planètes. »
« Nous avons démontré que ce ne sont pas seulement les changements historiques de la température de l’air, mais également ceux de la pression atmosphérique et de la conductivité thermique du sol qui peuvent être détectables, ce qui pourrait également être pertinents pour la Terre, où les mesures de la température des forages ont joué un rôle important dans la reconstruction du climat passé. »
Construite par le centre aérospatial allemand, la sonde HP3 est conçue pour s’enfouir dans le sol martien entre trois et cinq mètres, soit 15 fois plus profondément que tout autre appareil sur Mars, pour mesurer le flux de chaleur de l’intérieur de la planète. En combinant le taux de flux de chaleur avec d’autres données d’InSight.

Calculer la façon dont l’énergie de la planète entraîne des changements

L’équipe sera alors en mesure de calculer la façon dont l’énergie de la planète entraîne des changements à la surface, tels que l’évolution planétaire et la formation des montagnes et des canyons.
Cette recherche a été publiée dans Planetary and Space Science.
Source :  University of Stirling
Crédit photo : Pixabay