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Serions-nous encore dans une société sexiste ? Il semblerait que cela soit le cas selon une nouvelle étude. En effet, au cours des dernières décennies, de plus en plus de femmes ont commencé à gagner plus que les hommes. Aux États-Unis, par exemple, la proportion de femmes qui gagnent plus que leur mari est passée de 12 à 28 % depuis 1980. Aujourd’hui, une étude des données américaines suggère que les hommes hétérosexuels mariés se sentent plus à l’aise lorsqu’ils gagnent 50 % de plus que leur femme.

Les hommes sont plus à l’aise s’il gagnent plus que leur femme

Joanna Syrda, de l’Université de Bath au Royaume-Uni, a analysé les données d’une enquête menée aux États-Unis auprès de plus de 6 000 couples hétérosexuels mariés qui comprenait des questions sur le revenu et le bien-être émotionnel.
Elle a constaté que les hommes avaient tendance à être plus malheureux lorsque leur femme gagnait plus qu’eux, ce qui s’accentuait progressivement à mesure que le salaire de leur femme augmentait par rapport à leur propre salaire. Cela n’avait rien à voir avec le revenu total du ménage, la quantité de travaux ménagers effectués par les hommes ou les heures travaillées par leurs épouses.
Les hommes qui étaient les seuls soutiens de leur famille se trouvaient également à l’extrémité malheureuse du spectre, probablement en raison du stress de subvenir seuls aux besoins de leur famille, mais ils n’étaient pas aussi malheureux que les hommes qui gagnaient moins que leur femme.
Les hommes les plus heureux étaient ceux qui gagnaient 60 % du revenu total de leur ménage et dont les femmes gagnaient 40 %. C’est probablement l’endroit idéal où les épouses gagnent assez d’argent pour minimiser la pression financière sur leur famille sans remettre en question le stéréotype traditionnel de l’homme soutien de famille, dit Syrda.
« L’identité de soutien de famille masculine – l’idée qu’un homme doit prendre soin de sa famille – a été incroyablement durable malgré de nombreux autres changements aux normes des genres », dit Syrda. « Ces résultats montrent qu’il peut être nocif pour la santé mentale des hommes parce qu’ils se sentent émasculés si leur femme gagne plus qu’eux. »
Nicholas Haslam, de l’Université de Melbourne en Australie, est d’accord. « Même si les hommes pensent qu’ils sont au-delà de tous ces trucs sexistes, très souvent ils ne le sont pas et cela les gêne quand même de gagner moins », dit-il. « Le fait que les hommes sont plus heureux quand les femmes gagnent les deux tiers de ce qu’elles font montre que nous avons encore un long chemin à parcourir pour atteindre l’égalité. »

Moins menacé à mesure que l’égalité augmentera

Cependant, tous les hommes ne ressentent pas la même chose, dit Syrda. Son analyse a révélé que les hommes dont les femmes gagnaient plus qu’eux lorsqu’ils se sont mariées pour la première fois ne ressentaient pas le même malaise. C’est probablement parce que les hommes qui choisissent de s’associer à des femmes à revenu élevé se sentent moins menacés par le succès de leurs femmes dès le départ, dit-elle.
La façon dont le bonheur a été mesuré dans cette étude – en demandant aux répondants combien de fois ils se sont sentis tristes, nerveux, agités, désespérés, sans espoir, sans valeur et comme si tout était un effort au cours des 30 derniers jours – était assez grossière, dit Haslam. Cependant, elle a quand même fourni un instantané utile du bien-être général, dit-il.
Haslam prédit que les hommes devraient se sentir de plus en plus à l’aise d’avoir des épouses mieux rémunérées à l’avenir, à mesure que l’égalité entre les sexes augmentera. « Comme de plus en plus de femmes gagnent plus que leur mari, la stigmatisation va probablement diminuer et les gens ne s’en rendront pas compte et ne s’en soucieront pas autant », dit-il.

Comparer l’incidence des différences de revenu chez les couples du même sexe

Syrda veut maintenant comparer comment le bien-être des femmes est affecté par les revenus relatifs des partenaires masculins. Elle prédit qu’ils sont plus susceptibles de préférer un partage moitié-moitié des gains avec leur partenaire, mais elle doit quand même analyser les données pour vérifier si cela est vrai. Elle prévoit également de comparer l’incidence des différences de revenu chez les couples du même sexe.
Cette recherche a été publiée dans Personality and Social Psychology Bulletin.
Source : News Scientist
Crédit photo : Pixabay