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Selon des chercheurs les femmes de 70 à 80 ans qui ont été exposés à de la pollution de l’air expérimentent un déclin de la mémoire de type Alzheimer comparativement à leurs homologues qui respiraient un air plus pur.

Un déclin de la mémoire de type Alzheimer

Les conclusions de cette étude nationale témoignent du regain d’intérêt pour la prévention de la maladie d’Alzheimer en réduisant les risques et en faisant allusion à un mécanisme potentiel de cette maladie. La maladie d’Alzheimer est la sixième cause de décès aux États-Unis et il n’existe actuellement aucun traitement préventif ou curatif.
«C’est la première étude qui montre réellement, dans un modèle statistique, que la pollution atmosphérique était associée à des changements dans le cerveau des personnes et que ces changements étaient liés à une diminution des performances de la mémoire», a déclaré Andrew Petkus, professeur adjoint de neurologie. «Nous espérons que grâce à une meilleure compréhension des changements cérébraux sous-jacents causés par la pollution atmosphérique, les chercheurs seront en mesure de développer des interventions pour aider les personnes présentant un risque de déclin cognitif ou risquant de l’être.»
Les particules fines en suspension, également appelées particules PM2,5, proviennent des gaz d’échappement de la circulation des véhicules, de la fumée et de la poussière et leur petite taille leur permet de rester en suspension dans l’air, de pénétrer dans les bâtiments, d’être inhalé facilement, d’atteindre et de s’accumuler dans le cerveau. La pollution par les particules fines est associée à l’asthme, aux maladies cardiovasculaires, aux maladies du poumon et au décès prématuré.
Des recherches antérieures ont suggéré que l’exposition à la pollution par des particules fines augmentait le risque de maladie d’Alzheimer et de démences associées. Les scientifiques ne savent pas si les PM2,5 altèrent la structure du cerveau et accélèrent le déclin de la mémoire. Pour le savoir, ils ont procédé à une étude.

Exposition à la pollution et à des problèmes de mémoire

Pour cette étude, les chercheurs ont utilisé les données de 998 femmes âgées de 73 à 87 ans, ayant subi jusqu’à deux examens du cerveau à cinq ans d’intervalle, dans le cadre de la célèbre initiative pour la santé des femmes. Cette initiative a été lancée en 1993 par les Instituts nationaux de la santé et a recruté plus de 160 000 femmes pour répondre aux questions concernant les maladies cardiaques, le cancer et l’ostéoporose.
Des scanneurs cérébraux ont été notés sur la base de leur similitude avec les schémas de la maladie d’Alzheimer par un outil d’apprentissage automatique « formé » via des scanneurs cérébraux de personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer. Les chercheurs ont également rassemblé des informations sur le lieu de résidence des 998 femmes, ainsi que des données environnementales provenant de ces sites pour estimer leur exposition à la pollution par des particules fines.
Lorsque toutes ces informations ont été combinées, les chercheurs ont pu constater le lien entre une exposition accrue à la pollution, des modifications du cerveau et des problèmes de mémoire, même après un ajustement pour tenir compte des différences de revenus, d’éducation, de race, de région géographique, de tabagisme et d’autres facteurs.

Une étude qui nous rapproche de la résolution de l’épidémie de la maladie d’Alzheimer

« Cette étude fournit une autre pièce du puzzle de la maladie d’Alzheimer en identifiant certains des changements cérébraux liant la pollution de l’air et le déclin de la mémoire », a déclaré Petkus. «Chaque étude de recherche nous rapproche d’un pas de plus dans la résolution de l’épidémie de la maladie d’Alzheimer. »
Cette recherche a été publié dans Brain.
Source :  University of Southern California
Crédit photo : Pixabay