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Selon une étude novatrice, qu’il s’agisse d’une chanson d’amour, d’une chanson pour danser ou d’une berceuse, la musique partage des éléments structurels sous-jacents similaires. En fait, nous utilisons les mêmes blocs de construction pour créer des mélodies, ce qui suggère que les humains pourraient avoir une «grammaire» innée pour la musique.

Une grammaire musicale universelle

Bien que la musique semble être omniprésente, les scientifiques n’avaient encore trouvé aucune preuve suggérant qu’elle avait des caractéristiques universelles. L’opinion qui prévaut est que la musique est si diverse qu’il existe peu ou pas d’universels.
Selon Samuel Mehr de l’Université Harvard, il était difficile de régler ce problème de manière empirique, car ces recherches portaient souvent sur des cultures et des contextes musicaux individuels. Mehr et ses collègues ont donc décidé d’utiliser la science des données pour tenter de comprendre ce qui était universel et ce qui variait dans la musique à travers le monde.
Pour ce faire, ils ont développé une base de données contenant environ 5000 descriptions détaillées de chansons et leurs interprétations dans 60 sociétés humaines. Ils ont créé une autre base de données pour analyser les enregistrements de quatre types de musique de 30 régions différentes, comprenant des chansons pour danser, des chansons de guérison, des chansons d’amour et des berceuses.
Mehr et ses collègues n’incluaient que des chansons vocales, car la voix est un instrument de musique partagé par toutes les cultures. Les sociétés étaient pour la plupart petites et les chercheurs estiment qu’elles sont représentatives de la diversité culturelle à travers le monde.
Non seulement la musique était présente dans toutes les sociétés sur lesquelles les auteurs avaient des informations, mais des modèles distincts ont émergé. Par exemple, les chansons utilisées dans des contextes similaires partagent des fonctionnalités similaires. Les chants de guérison rituels étaient plus répétitifs que les chants de danse, et les chants de danse étaient plus rapides et rythmés que les berceuses.

Ton de base

Mais la découverte la plus frappante a été que toutes les cultures avaient des mélodies centrées sur un ton de base. Par exemple, si vous démarrez la chanson Twinkle, twinkle little star sur la note C, cela signifie que les notes de la gamme en Do majeur sont utilisées. Dans une chanson tonale comme celle-ci, la note C offre aux auditeurs un sentiment de stabilité et donne l’impression d’être «à la maison» – et constitue souvent la note sur laquelle se termine la chanson.
Lorsque Mehr et ses collègues ont demandé aux spécialistes de la musique d’écouter les chansons, ils les ont généralement classés comme sonores, et un algorithme alimenté par des transcriptions des chansons prédit avec précision le même centre tonal que celui que les experts ont jugé.
«Comme toutes les langues du monde ont un ensemble de phonèmes – tous les mots du monde sont constitués de petits ensembles de sons de la parole – il en va de même pour les mélodies. Toutes les mélodies peuvent être construites à partir d’une petite série de notes », explique W. Tecumseh Fitch de l’Université de Vienne, en Autriche.

Une base biologique constante chez tous les humains

Les auteurs suggèrent que cela pourrait être un signe que les humains ont une «grammaire musicale» universelle, un peu comme la grammaire linguistique universelle que nous pensons avoir. « Cela suggère qu’il existe une base biologique constante chez tous les humains, mais interprétée différemment selon les cultures humaines », dit Fitch.
Cette recherche a été publiée dans Science.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

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